Døgnåpent musikkbibliotek

Døgnåpent musikkbibliotek

Hva er i veien med Spotify, liksom? Eller Tidal, da, om du først er ute etter kun det beste? Svarene på akkurat dette, kan det hende du oppdager om du lytter til hva Melco N1A Mk2 gjør med musikksamlingen din!

P1040315

I utgangspunktet er jeg litt ambivalent til en hver variant over temaet NAS / musikkbibliotek; jeg er en gammaldags tufs, som liker å ha fysiske avspillingsmedia i min hule hånd, se at noe rører på seg, oppleve at noe skjer, på et vis. Men det er selvsagt kun meg. I 2018 og videre i livet, gir det liten mening å måtte putte gjenstander inn i bokser for å få fram lyd. Nettstreaming var nevnt, så det mest interessante spørsmålet, er vel egentlig hva som eventuelt skiller en god nettstreamer fra et musikkbibliotek som Melco N1A Mk2. I første omgang kan vi forenkle det hele litt, ved å fortelle at dette er rett og slett en datamaskin, den har to harddisker som lagrer musikken din, ryker den ene, så har du back-up, altså. Hver av harddiskene i denne Melco-spilleren er på solide 3TB, systemet som driver dem, den såkalte plattformen, er Linux-basert, i sin tur betyr det at du slipper unna en masse driverinstallasjon og lissensmas. Det er i all hovedsak plug & play på de aller fleste DAC’er. I dagens computer-virkelighet er ofte USB valgt overføringsløsning, og det morer meg litt å se hva produsenten har å si om den typen kabler fra våre venner i hifi-bransjen. De liker nemlig ikke nødvendigvis såkalt audiofile USB-kabler. Bruk en normal, skjermet USB, sier de, alt annet gjør bare livet vanskeligere: Data transmission may be unstable while using specialist Audiophile USB cables which do not conform to the USB specification. Please try a PC grade cable, supplied with N1 in the carton box, as a reference check if experiencing problems. Jeg har testet begge deler. Jeg merker ingen forskjeller. Tror jeg.

Melco oppsett

Jeg kunne holde på tilnærmet inn i uendeligheten med å fortelle og forklare de digitale viderverdigheter som er tilknyttet denne musikkavspilleren, men jeg tenker faktisk ikke trette leseren med en fantastisk rekke mer og mindre begripelige forkortelser og bokstavkoder. Jeg skal uansett forklare noe småtteri, jeg selv anser som nokså essensielt. Du bør så definitivt koble Melco N1A til husets router, og det må du faktisk gjøre med kabel, ingen trådløshet her, nei. Dermed åpner du for muligheten til å benytte en fornuftig app etter eget valg, en slik styrer biblioteket og settingene på elegant vis. Melco N1A Mk2 svelger, forstår og videreformidler en lang rekke digitale signaler, jeg føler det er viktig å fortelle at den også ivaretar DSD uten å fikle det via andre formater, det går rake veien til DAC i ubesudlet form. Men nå har jeg bare såvidt klort i overflaten av hva dette biblioteket inneholder av digital kunnskap og formidlingsevne, herfra må jeg henvise de interesserte til Melco hjemmesider, ganske enkelt.

Melco innmat

Melco N1A Mk2 er altså i utgangspunktet kun en “datamaskin”, men det er også så mye mer, og det er bygget som en audiofil maskin fra bunn av. Solid strømforsyning og skjerming, dette er soleklart noe mer påkostet enn en mer normal NAS-boks, noe også vekta på over 7 kilo indikerer. Ut kommer det en USB 3.0, og til tross for Melco’s uttalte skepsis mot enkelte audiofile ideer, har de i det minste kostet på seg en Neutrik kopling på sin USB-utgang. Jeg har som utgangspunkt at det klart kan diskuteres hvor mye et drivverk (som dette teknisk sett er) i det hele tatt kan påvirke lyden, her skal kun flyttes data ut av en boks, og inn i en annen. Dette drivverket er dessuten kostbart, du kan kjøpe enorme NAS-løsninger eller RAID-baserte lagringssystemer for den summen du må ut med for denne spilleren og bibliotekløsningen.

P1040321

Men så begynner man å lytte på dette her, da, og blir nødt til å innse både det ene og det andre. Faktum er nemlig at det er noe ved denne Melco-spilleren. Den roen og elegansen man presenteres for, er nemlig noe svært spesielt. Det er åpenbart at det er relatert til et eller annet forvrengsningsfenomen som blir borte, mens musikken står igjen, naken, tilstede. Begge DAC’ene jeg benyttet, henholdsvis APL DSD EX og Heed Obelisk DAC, responderte på nøyaktig samme vis, med å formidle musikken på en absolutt kullsvart, dødsstille bakgrunn. Normalt mater jeg APL med dedikert CD/SACD drivverk gjennom en nettverkskabel, mens Heed mates av PC, og i begge tilfeller ble det tindrende klart for meg at de aller, aller fleste kilder bringer med seg et eller annet uønsket. Ikke sånn at du nødvendigvis kan sette fingeren på det, for du oppdager det ikke før det er borte. Og når det er helt, helt borte, ja, da står det for eksempel en Melco N1A forrest i kjeden. Og med det, er det vel på høy tid å lytte på musikk.

P1040314

Vi går litt forsiktig ut med Mark Knopfler’s 2004-utgivlse, Shangri La, albumet som ble innspilt etter at han hadde brukt 7 måneder på rekonvalesens etter en motorsykkelulykke. Skiva ble utgitt i de fleste formater, og er, som sedvanlig fra Knopfler’s hånd, en svært så god og vellydende innspilling. Renheten som presenteres fra Melco’s veldrevne lagerdisc er også noe helt unikt. Det er ikke nødvendigvis så mye nye detaljer som oppdages, men det som svever mot oss er så rent, så glatt, så elegant at låta faktisk oppleves nesten som helt ny, allikevel. Det er ikke ofte jeg opplever en fullstendig “restaurering” av gamle, kjente innspillinger i disse dager, men her har vi faktisk å gjøre med noe svært interessant!

P1040316

Jeg går dermed videre med en enda eldre og mer velkjent innspilling, da i form av Getz / Gilberto’s udødelige “Girl from Ipanema”. Jeg hintet vel innledningsvis til at jeg hadde en viss iboende skepsis for dette med lokal musikklagring og -avspilling, og før jeg begynte å virkelig lytte på dette her, hadde jeg nærmest avskrevet hele greia som meningsløs. Bemerk at på det tidspunktet hadde jeg heller ikke sett på verken apper eller bruksanvisning, i det hele tatt var jeg bare en utdatert grinebiter. Og med det tilbake til en innspilling som er fra omlag samme tidsepoke som denne sutrekopp, og dessuten hørbart fra stereoens barndom. Denne innspillingen har vært med meg fra lenge før jeg begynte å skrive om hifi, og den har stedig vist meg hva som spiller bra, og hva som er mer på det jevne. Jeg var som nevnt i grinebiter-modus, trykket meg fram til “Girl from Ipanema”, og tuslet surt tilbake til lytteposisjon. Ojda, this was my wake-up call. Her kommer en melding fra 60-tallet, nemlig, klart og tydelig fra Selveste Fortiden. For visst har man hørt dette fint tidligere, mange ganger, til og med, men bevare meg vel. Her framstår både Stan Getz, Joao og Astrud Gilberto ekstremt kroppslig og tilstedeværende, formidlet med en utrolig ro og kontroll. Det presenteres med en nydelig og nær klang, og den uttrykksfulle saxofonen blir mer autentisk enn noensinne. Merk dette med “kroppslig”, for spesielt min Heed-dac er vanligvis over mot et litt slankt og tørt uttrykk, mens nå framkommer en varmere og mer organisk klang enn jeg er tilvent. Veldig spennende!

P1040317

 

Dermed hopper vi uelegant over på noe helt, helt annet, en medioker innspilling fra det skjødesløse 80-tall, der ZZ Top plutselig begynte å innbille seg at de var et slags synth-band, og utga “Eliminator”, innspilt i løpet av 1982 i Tennessee. Her framkommer dette med disc-lagringens egenskaper like tydelig, men på et helt annet vis. For “Eliminator” er nemlig en steintøff skive, hardtslående og framoverlent så det holder. Og slike, temmelig lurvete innspillinger, kommer faktisk tøffere ut av andre plattformer / transporter, og jeg tror jeg vet grunnen. Igjen, den roen som her hersker fjerner på mange måter den kunstige, påslåtte oppførselen du kan oppleve fra konvensjonelle drivverk. Dermed slår ikke dette like hardt, det låter ganske enkelt snillere, men samtidig åpnes det også opp for nye rom og klanger. For det spennende er jo at man bare blir sittende og nyte, oppleve hele greia på nytt… Det som slår en, er presisjonen, nakenheten, fraværet av dette “noe”, det ørlille rufset er borte, ganske enkelt.

P1040320

Spiller vi typisk moderne, audiofile innspillinger, det være seg jazz eller klassisk, vises det med all mulig tydelighet hvor elegant dette egentlig er. Hele tiden oppleves total separasjon og kontroll, hvert instrument skinner med sine individuelle farger og plass i lydbildet. Det meste blir dermed uendelig vakkert, nakent og nært. Jeg må poengtere at dette var like åpenbart både fra Heed og APL DA-omvandlere, begge disse er DAC’er jeg holder meget høyt, selv om de er plassert i svært forskjellige prisklasser. Dermed tør jeg vel påstå at denne forvrengningsfrie, “nakne” gjengivelsen er et grunntrekk hos Melco N1A Mk2, men her er det lov til å stille et svært essensielt spørsmål:  Ligger denne typen gjengivelse i harddiskens natur, eller er dette noe helt spesielt for Melco? Tja. Jeg heller nok litt til det første, men med følgende presiseringer: Melco har laget sine avspillere med et audiofilt fortegn; strømforsyning, detaljfokus, soliditet, og IT-løsninger, alt er grunnleggende beregnet for optimal formidling av lydfiler.

P1040326

Med alle disse opplevelser i friskt minne, vil jeg gi en trygg og varm anbefaling av Melco N1A Mk2. Ja, jeg tror du kan få til en svært lignende gjengivelse for mindre penger, bare for å ha det klart, men om du ønsker de gjennomtenkte løsningene, og den gjennomførte, audiofile oppbyggingen, kommer Melco svært godt ut av dette. Melco N1A Mk2 glir rett inn i et hvilket som helst anlegg i et hvilket som helst møblert hjem uten å gjøre en eneste feil!

P1040323

Melco N1A Mk2 streamer/musikkbibliotek/avspiller NOK 26500,- (September 2018)

Importør: LazyBoy Audio

 

En sommer er over….?

Og for en sommer det har vært! Importører og forhandlere har opplevd omlag det samme som den sørnorske bondestand; årtusenets tørke. Jeg forstår kundene fullt ut. Jeg har i sommer stort sett klart meg med propper i øra og en liten blåtannhøyttaler. Joda, det går på både troverdighet og image løs, men det får bare være som det vil.

Men nå skal jeg igang igjen. Høsten har masse spennende på planen, jeg nevner i fleng:

  • Melco musikkbibliotek og streamer
  • RIAA fra Doxa, og oppdatert RIAA fra Aura Fidelity
  • A7 fra Audi, nei, Spendor, var det visst
  • Endelig ferdigstillelse av Aura Note pre/power
  • Diverse annet småtteri
  • Og plutselig er det vel jul

Om det finnes noen penger igjen etter det fantastiske iskremværet vi har nytt av et par måneder, er det bare å vekke hifi-interessen til live. Nå kommer mørket, det mørke ølet og den heftigste musikken atter på besøk. Og jeg satser på nye artikler om stort og smått.

Watch this space! 🙂

rognlien

Med Mitchell & Johnson fra 0 til 800!

Med Mitchell & Johnson fra 0 til 800!

Rognliens hifi-blog blir eksklusiv! Dette er første sted i verden det publiseres en test av Mitchell & Johnson’s neste steg i retning hifi-himmelen, en komplett pre/power-kombinasjon navngitt Series 800. Bli med meg på tur i den uutforskede delen av Wales!

P1040293

 

Som indikert bygges M&J S800 i Wales, nærmere bestemt hos Leema acoustics, et merke jeg ble kjent med for mange år siden, de leverer spennende, vellydende produkter med strålende byggekvalitet, og jeg gleder meg til å sjekke ut hvordan dette påvirker disse nye produktene. Boksene jeg har i hus er fra forproduksjonen, i så måte har jeg bidratt til å loppe av dem visse bugs, så kundene slipper å irritere seg. Jeg ofret meg for den gode lytteropplevelsen, og kommuniserte diverse småtteri tilbake til Leema og M&J, med svært så fornuftige tilbakemeldinger og følgende oppretting av utfordringene.

Så vel byggverk som lyd gir et temmelig maskulint uttrykk, litt nedskalert McIntosh på et vis. Både forforsterker og effekttrinn fremstår som mer diskrete utgaver av de amerikanskje mastodonter, dessuten innehar de tilsvarende alt-i-ett-løsninger som fra de senere utgaver fra Binghamton, New York State, de kan når de vil i Storbritannia, også! Forforsterkeren er nemlig en fullfasilitets DAC, det er både mm og mc RIAA, det er analoge linjeinnganger, og det er en bakenforliggende meny med diverse innstillinger og muligheter. Det spares ikke på inn- og utganger; 3 optiske, 3 RCA s/pdif, asynkron USB, 5 RCA linjeinnganger, og en XLR inn. Her oppstår ikke mangelsykdommer over natta! Utgangene er det også en rekke av, av størst interesse er vel at det er sub ut, pluss 2 RCA og én XLR til drift av effekttrinn. Og selvsagt har de også lagt til en 6 mm hodetelefonutgang, alle opsjoner er godt dekket. Alt styres elegant av systemfjernkontrollen, det er åpenbart lett å sette opp, for, ettersom dette var så nytt da det kom i hus, fantes ingen bruksanvisning, men det var helt problemfritt, uansett. Legg til at fjernkontrollen også styrer deres svært så letthåndterlige streamer, så har du jo et komplett anlegg for hånden svært så enkelt. Volumkontrollen er en computerstyrt løsning med faste motstander, en påkostet og svært god teknisk løsning.

Effekttrinnet på sin side er en solid 150-Watter i klasse A/B, den blir nokså varm under drift, også på tomgang, hvilket burde bety at den leverer en viss effekt i klasse A; for undertegnede betyr det ofte en levende, og tilstedeværende gjengivelse med mye lek og moro. Global feedback er holdt på et minimum, men nok til å bevare kontrollen. Utgangene inneholder 6 solide Toshiba-transistorer på hver side, nok strøm å ta av, ganske enkelt. Det finnes et par effektmetere på fronten, blått lys og røde visere, igjen et visst hint til en amerikansk ekstravaganse, spesielt den helsvarte utgaven fremhever også det maskuline visuelle uttrykket. På baksiden finner vi svært solide utganger for bi-wiring, RCA inn og ut, faktisk, samt XLR inn, 12 Volt trigger og normal IEC-brønn for strøm inn. I det hele tatt et særdeles velbygget og gjennomtenkt produkt.

P1040271

La meg snakke litt om DAC’en først. Jeg har selv testet meg fram til at den tar i mot hi-rez-filer, til USB snakker vi om opp til 24 Bit / 192 kHz PCM. På coax tar den i mot SACD-signalene  fra PS Audio Memory Player, displayet viser litt forskjellig avhengig av skive, sikkert er det at den tar i mot 24/96 PCM, i hvert fall. M&J benytter ESS Sabre 9018 DAC-chip, en høyt spec’et totalløsning og så her.

RIAA på sin side kan virke noe slankere i uttrykket enn den digitale siden av forforsterkeren, på den annen side kan det bemerkes at dette vil uansett avhenge sterkt av kilden, her er det store muligheter for å påvirke sluttresultatet med egne valg. Den tekniske løsningen består av en kombinasjon av diskrete komponenter og høyt spesifiserte OP-amp’er, igjen en påkostet løsning sett i relasjon til at dette er et innebygget trinn. Belastningen på mc er jeg usikker på foreløpig, magefølelsen sier i området 100 – 200 Ohm, med basis i hvordan Audio Technica ART9 spiller med dette trinnet. Det som er sikkert er at det er et godt trinn, du skal nok opp i om lag halve prisen av denne boksen for en ren RIAA, før det spiller like åpent og innsiktsfullt som det vi finner innebygd i Mitchell & Johnson S800 forforsterker. I utgangspunktet vil jeg vel foreslå en god mm til dette oppsettet, men mc-delen var overraskende potent, så jeg vakler litt i troen denne gangen.

P1040287
Du kan forresten kallen inngangene Hva du vil!

I korte trekk er denne kombinasjonen en heller sjelden plante; det er ikke mainstream, det er ikke nøytralt, det er derimot mye trøkk, det er lagt vekt nedover i frekvensene, det speller tungt og deilig, det er lett å like. Som Marantz på en lett stereoidekur, kanskje? Det mangler i hvert fall ikke baller, akkurat! Her har vært koblet opp mot streamere, platespiller med et par RIAA-trinn, dernest et par-tre CD-spillere. Sist, men ikke minst, har også et PS Audio CD drivverk vært i sving, her vil jeg skyte inn at jeg vanligvis ikke har særlig tro på viktigheten i digitale drivverk, men fytti katta…! PS Audio trekker DAC’en i M&J forforsterkeren med seg opp i stratosfæren, dette var saker, og vi kommer tilbake til resultatene underveis. Gjengivelsen er ikke nøytral, som nevnt. Det klinker til i mellombassen, dermed blir det en god del fylde, det spiller greit på lavt nivå, også, men reell moro blir det først med litt pådrag over nattevolum. Signaturen gir visse utslag på enkelte innspillinger, og det passer fabelaktig på stativhøyttalere, eller om du i utgangspunktet har generelt slank lyd i oppsettet. I en sånn kombinasjon som nevnte forforsterker, er min erfaring at digitale innganger er langt å foretrekke, fremfor de analoge. På M&J S800 er det også slik, selv om analogdelen også står seg godt, med rett kilde. Alt i alt er dette settet velspillende, tilgivende, kraftfullt og deilig, det formidler musikkens sjel og legeme, faktisk!

Så, for å sammenfatte inntrykkene av mine snaut to måneder lange periode med disse boksene, har jeg valgt de følgende musikkeksempler, og la oss begynne med jazz, for av årsaker jeg ikke helt forstår, spiller M&J S800 jazz med blåsere avsindig flott! Nei, det er ikke den glassklare oversikten fra Doxa, og det er ikke fullt ut rytmikken fra de flotteste Naim-forsterkerne, men det er en vidunderlig mellomting, som setter både rytme og klang på kartet, på deiligste vis. De nydelige innspillingene fra STS Digital med The Dutch Jazz Legends eksemplifiserer dette på beste vis med klassikeren “Misty”. Attakket er nydelig, og setter igang foten, så her røpes britisk opphav, selv om rytmikken ikke sitter like fjellstøtt i bassen, der det blir litt mykere. Utklingningen passer fint inn i prisklassen vi befinner oss i, det låter silkeglatt, med en viss vekt nedover i alle eksemplene. Blåsere flyter som nevnt spesielt fint på dette oppsettet, men også pianotoner treffer veldig godt. Dette swinger!! Det kan virke som om designer er ute etter et eller annet uttrykk innen jazzmusikk, for det fungerer kort sagt utrolig bra!

P1040273

Så kjører vi på med de aller største utfordringene, større klassiske verker, jeg har en forkjærlighet for de voldsomme Telarc-innspillingene, så vi banker løs med Debussy’s “Le martin d’un jour de fete” (“Holiday morning”) fra Iberia-suten. Basert på hvordan dette oppsettet spiller pop og rock, hadde jeg faktisk regnet med at dette ikke ville fungere så bra, men jeg overraskes igjen av hvor tilpasningsdyktig dette oppsettet faktisk er. Der jeg forventet en del maskering og tendenser til overfyldig gjengivelse, presenteres jeg i stedet for et stort rom fylt av klanger og tilstedeværelse, med overraskende god plasseringsevne. Ja, det er mykere nedover, deri ligger personligheten i dette oppsettet. Men det balanserer helt flott, og det gis gode vilkår for klangstrukturer og organiske, ekte opplevelser av musikken. Slagkraften i pauker er formidabel, og selv om det ikke er på DartZeel-nivå i eksplosivitet og rå makt, så er det i sannhet kraft i bøtter og spann. Det sagt, jeg anbefaler som (nesten) alltid, lettstyrte høyttalere med relativt høy virkningsgrad også til dette oppsettet.

Når det gjelder gjengivelse av vokalmusikk, har vi litt større utfordringer. Her fremkommer klangbalansen som en veldig tydelig egenskap; heldigvis låter det alltid behagelig, og ikke særlig hardhendt, samtidig står vi i en viss fare for å lukke stemmer litt inne. Vi presenteres for en balanse med mye kropp, og mye personlighet. Gjengivelsen reddes dog av det alltid låter både godt og underholdende, til tross for denne mykheten i presentasjonen. Det er mange skarpskårne gjengivere dere ute som fremprovoserer lyttetretthet over tid, der er vi overhodet ikke med Mitchell & Johnson S800, for meg minner det tidvis om høyklasse, japanske Mos-Fet forsterkere, og det er ikke et lite kompliment!

P1040302

Så til mitt hjertebarn, den tyngre og eldre rocken, soundtracket til min ungdom, der jeg fortsatt kan komme til å spille så høyt at glassrutene klirrer, og gulvet slår sprekker. Hos naboen. Dette er ofte mediokre innspillinger, der innsyn og detaljering ikke er fokus i gjengivelsen. Jeg velger ofte “Mob Rules” med Dio-varianten av Black Sabbath, produsert av Martin Birch, mannen bak en rekke klassiske Deep Purple-albumer, blant annet. Lukket og flatt er vel grunntrekkene i denne innspillingen. Så hva gjør M&J med et slikt utgangspunkt? Opp med volumet, “Sign of the southern cross” hamrer løs på oss. Starten er formidabelt flott, gitaren klinger og skinner, bassen fyller mykt og deilig oppunder. Dio låter (som vanlig) nokså lukket, men glatt og elegant, før det braker løs… Dæven, hvor deilig! Tungt, en vegg av lyd, jeg har vel hørt McIntosh gjøre dette større og sintere, men det er med svært liten margin! Bassområdet er rett nok diskutabelt, jeg føler at det er litt humper og dumper her, som gjør at det låter litt “papp” i enkelte aspekter av gjengivelsen, men jeg tilgir uten større innsigelser, all den tid det er så deilig, digert og tungt. Det er nemlig sånn det skal spilles. Mange oppsett har en lei tendens til å “svelge” vokalen, og gjøre dette til et kaos, men her har igjen underlig nok Mitchell & Johnson et godt grep om begivenhetene. Oppsettet slutter ganske enkelt ikke å overraske!

P1040294

Det betyr at jeg vil samle tankene på denne måten: Til tross for visse anomalier i klangbalanse og detaljering, spiller Mitchell & Johnson S800 musikk på et vis man bare må falle pladask for. Det er maskulint og stort, litt mykt, alltid behagelig, aldri øretrettende. Ettersom jeg er gift med en svenske, føler jeg for å bruke uttrykket “maffig” om gjengivelsen, slektskapet til både britiske rytmekonger og amerikanske tordenguder er såpass tydelig. Ta med i beregningen at dette ikke er fryktelig dyre greier, det er ikke high-end, altså, bare for å ha det helt klart. Men uansett vil nok konkurrentene få litt å tenke på. Her får du nemlig en fullfasilitets DAC, forforsterker med RIAA (mm og mc!), og et solid effekttrinn som virkelig leverer varene. Alt sammen for en pris de fleste kan og bør ta seg råd til i musikkens tjeneste. En forforsterker for 2020 og forbi, en som ser både frem og tilbake, som kan alt, og som gjør det hele med overbevisning, tett fulgt av et fyldig og kraftfullt og velbygget effekttrinn, som formidler størrelse og liv med troverdighet. Supert oppsett med riktig pris fra Mitchell & Johnson!

Mitchell & Johnson DAC/pre/power totalt 23 990,- (11 995,- pr. del)

Importør: Moet Audio

 

Øl. Og hornmusikk!

Øl. Og hornmusikk!

Ja, det er jeg som er Mr. Dynnamikk, og jeg mener det når jeg skriver det med to n’er. Derfor er det på høy tid at jeg skriver om Klipsch RF-7 Mk3. På mange måter er det ikke jeg som har kommet hjem, det er høyttalerne!

P1040282

Her i huset er det alltid minst ett par Klipsch-høyttalere, i skrivende stund betyr det et par proff-høyttalere i hjemmekinoen, et par gode, gamle B3 og et par PC-høyttalere. Tro bare ikke at jeg vender mine beste venner ryggen! Ok, det var en smertefull skilsmisse den dagen det siste paret Klipsch forsvant ut av hovedanlegget, men jeg var kommet til et punkt i livet der jeg måtte innrømme at vi hadde utviklet oss i forskjellig retning, Klipsch og jeg. RF-7 Mk2 var kort og greit for strenge for meg. De tilgav meg ikke mine utskeielser, aksepterte ikke mine valg, ble for skarpe i kantene, rett og slett, og en dag satte jeg foten ned. Det var ikke lengre mulig å leve med deres idiosynkratiske natur.

P1040275

Min DrømmeKlipsch? Eksplosiviteten fra La Scala. Lydbildene og lettvintheten fra RF3. Brutaliteten fra RF-63 og 83. Det uanstrengte, uendelige headroom’et fra Heresy og Cornwall. Må dessuten kunne drives av gode rørforsterkere med nerve og kontroll, men fortsatt uten å låte som troll så å si uansett hvilken type forsterker du driver dem med; transistor, klasse D, klasse A, klasse B eller noe i mellom. Og leveres for en pris flere enn de som kommer i avisen hver gang ligningen legges ut kan betale. Ja, en pris som jeg kan betale, faktisk. Snakker vi nå om RF-7 Mk3? Følg med, det er nettopp dette vi skal finne ut av!

P1040276

Så hva har skjedd med RF7 underveis fra Mk2 til Mk3? først og fremst finnes det nå et komplett nytt horn, med dertilhørende helt ny kompresjonsdriver, et 1 3/4″ (ca. 44 mm) titanelement montert i siste utgave av Klipsch’ lett gummiaktige Tractrix horn. Videre har de nå delt av kabinettet, slik at bassene ikke forstyrrer hornet i like stor grad. Hornet på sin side, er igjen stort og åpent, minner meg i grunn litt om proporsjonene fra gode, gamle RF-5, intet dårlig minne, akkurat. Kassa er også i omlag samme form, ikke så dype og slanke som RF-63 og 83, vi er mer tilbake til den vellykkede kassefasongen fra tidligere tider. Dessuten har de åpenbart også tatt med seg erfaringer fra enkle delefiltre, jeg bare elsker at de endelig, etter alle disse år, har trukket med seg denne varianten opp i toppmodellen i RF-serien. På høy tid!

P1040277

Så hva gjør disse endringene med Mk3 kontra Mk2? Toppelementet er i det minste soleklart godt tilpasset hornet det mater, klart mer avslappet og elegant enn både Mk1 og 2, her er det lite harde kanter å spore. Balansen er mer i nærheten av de rimeligere RP-modellene, samtidig som presisjon og kontroll tar tydelige steg i retning Palladium, en serie som ikke lengre er tilgjengelig, så de behøvde virkelig denne utviklingen av RF7! Videre, og dette gleder meg spesielt, implementeringen av enklere filtre gjør også høyttalerne betydelig lettere å styre, endelig kan man nyte RF-7-lyden selv med moderat effekt fra rørforsterkere. Dette har ikke vært enkelt med tidligere toppmodeller i RF-seriene, men nå har altså Klipsch tatt valget, og har med det gjort også RF-7 tilgjengelig for rørfolket. Gjett om jeg digger det! Alt i alt ser vi nå en høyttaler med god, fasekorrekt oppførsel, en lett forsterkerlast, en luftig, leken og fryktelig morsom høyttaler, men nøytral har jeg ikke tenkt å kalle den, takk og pris!

P1040280

Ja, så har RF-7 Mk3 etter hvert blitt dyr, det må man vel innse. Situasjonen er vel at kvalitet koster stadig mer i vår hobby, sånn sett er vi langt, langt unna high-end prissetting, hvilket er helt som det skal. På den annen side har Klipsch fortsatt æren av å fullstendig kle av så å si en hver high end “dynamisk” høyttaler på nettopp fenomenet dynamikk. Det vil si den unike egenskap de har til å kombinere ekstrem hurtighet med voldsomme forskjeller på pianissimo og fortissimo. Dessuten spiller de bass så grunnmuren slår sprekker, hvem andre fikser alt det der? Jo, Marten får til ganske mye av det for 10 ganger prisen. Andre leverandører av hornsystemer gjør det også, fra dobbel pris og oppover, da gjerne med en aktiv sub involvert. Prisen man betaler med de løsninger Klipsch har valgt er et litt syngende kabinett samt en klar farging i hornet, men begge deler er på både godt og vondt, faktisk.

Jeg har ikke spart disse høyttalerne, de har blitt matet med det meste jeg har funnet underveis, mest fra Spec RSA-M3 EX og Audio Note P2 SE Signature, men fler har vært innom. Har så vidt hørt dem på Hegel’s stålkontrollerte H360, dessuten på den nye, malmfulle Mitchell & Johnson pre/power-kombinasjonen i 800-serien (omtale kommer). Kilden har i hovedsak vært APL DAC samt en god platespiller via Doxa RIAA, så utgangspunktet har vært under god kontroll. Personlig likte jeg Klipsch RF-7 Mk3 aller best med den moderate Audio Note forsterkeren, det eneste jeg hadde å utsette på den kombinasjonen var en anelse mykhet nederst, ellers formidlet oppsettet et liv av en helt annen verden, eksplosivt, nært, levende. Men, viktigst av alt, ingen av de forsøkte kombinasjonene gjorde seg bort på noe vis, absolutt alt spilte flott på disse høyttalerne. Så på den måten er de så absolutt blant de enkleste Klipsch-høyttalerne jeg har hatt gleden av å ha i hus.

P1040285

Går ut fra at man kan tolke noe fra det ovenstående, men grunntrekkene er om lag som følger: Høyttalerne har en flott balanse, hornfargen er behersket, men tydelig nok, slik at en trompet faktisk låter som en ekte messingblåser og ikke som en overanstrengt bruskork. Dessuten spiller de fantastisk fint på lavt volum, dette har ikke alltid vært Klipsch’ styrke, for å si det forsiktig. Dessuten får vi nå et tydelig bedre innsyn i så vel detaljer som rom, enn hva vi har vært vant med fra Klipsch’ RF-serie, vi tar i mot med stor takk. Ja, så var det denne dynamikken, da. Ja, kanskje er de en anelse mer behersket enn verstingene? Jo, selvsagt er de mer moderate enn LaScala, noe annet skulle i sannhet tatt seg ut. Men nå er det også sånn at hver gang man forfiner gjengivelsen, fjerner litt rufs her, og oppbrytning der, så opplever jeg et tap av dynamisk utsving. Men det er kun innbilning, det som i virkeligheten skjer, er at alt blir renere, klarere, mer avslappet. De store utsving er der, og du hører det virkelig når det behøves. Mens et oppsett med mer “rufs” ofte oppleves mer “påslått”, som om det vil bevise et eller annet hele tiden, i stedet for å detonere bombene kun når de faktisk slippes. Og RF-7 Mk3 er faktisk nokså grundig forfinet, i forhold til forgjengerne.

Dermed går vi løs på musikken med dødsforakt! Hva er vel da bedre enn å kaste oss uti på det dypeste, ved å la Klipsch’ene formidle den merkelige, komplekse og voldsomme Holiday Morning av Claude Debussy? RF-7 Mk 3 svarer med å fortelle at dette var vel en litt tøff start for en enkel høyttaler fra langt ute på landet i Arkansas, US of A. Ergo blir det vel litt på kanten, der klangene blir litt i hardeste laget, med noe forenkling i forhold til mesterne i faget. På den annen side takles de store dynamiske utsving med hendene på ryggen, dette er jo fullstendig uanstrengt, selv om det oppleves nokså pågående, her og der. Men voldsomt, altså, og den brutale avslutningen setter et verdig punktum på denne låta, kan en vel si.

P1040286

Så la oss gjøre det enkelt, da. Black Sabbath, “Sign of the southern cross” fra skiva “Mob rules”, Dio-perioden. Innledningsvis mildt og avslappet, med en litt innelukket vokal, men når trøkket og størrelsen melder sin ankomst, gjør Klipsch dette fullstendig til sitt eget. Nå blir det digert og involverende, det blir fett, det vokser fram en wall of sound, fullstendig uanstrengt, ikke hardt, det er kort sagt en innertier. Jo, dette var såpass inspirerende at vi bare må utfordre litt til, dermed lar vi det franske heavybandet Gojira slippe seg litt løs på trommene med den selvforklarende låttittelen “Drum solo”. Dette tvinger fram et spørsmål hos meg, og det låter som følger: Finnes det i det hele noen høyttaler som gjør trommesolo bedre enn Klipsch? (Svaret er: Joda, det gjør det. Og de høyttalerne faller inn under begrepet “PA-høyttalere”) Her er det et formidabelt smekk, det er eksplosive pang, det er et voldsomt dunder og det hele toppes av brutale brak. Akkurat sånn skal det låte, vet dere.

Vi tar steget langt over til den motsatte ende, der Molly Johnson foredrar Billie Holiday’s “Don’t explain” på en måte jeg bare ikke slutter å imponeres over. Klipsch formidler dette varmt og nært, med god utklingning, og en fin oppløsning oppover. Det er en viss beherskelse i stemmeleiet, faktisk, mens pianoet på sin side har et flott attakk, og våken tilstedeværelse. Vi går videre med det emosjonelle uttrykk, og jeg blir faktisk litt tatt på senga(!) av Roffe Wikstrøms “Bedda med rena lakan”. Du vide verden hvor nært dette ble, da! Stor evne til emosjonsformidling, ja, det oppleves som om han på mange måter innser at han har vært ute for lenge, slik at hun dermed har vært nødt til å søke andre steder, og han vil ha rene laken når han kommer hjem. Det kjennes live, som om vi får en rapport fra livet selv, en enorm tilstedeværelse, nesten fysisk. Fantastisk.

P1040284

Ok, så over på de store oppgavene, Klipsch hjemmebane. Her skal RF-7 Mk3 vise hvor de står på ekstremegenskapene. Eksplosiviteten, bassutsvinget, dynamikken i hele frekvensområdet. Så la oss ta dette med eksplosiviteten først, en blåserrekke i fri dressur er virkelig ikke noe høyttalere flest møter med særlig entusiasme. Big band Basie og deres versjon av “Moten swing” er en grei indikator, her går det fra stillferdig loungemusikk rett i klimaks på et mikrosekund. OK, så er vel RF-7 Mk3 en anelse mer behersket enn de villeste Klipsch’er, på den annen side har disse høyttalerne en ekstremt flott blåserklang, såpass er sikkert. Jeg er fordømt bortskjemt etter alle disse år, men sannheten er at de aller, aller fleste musikk- og hifi-elskere, ville gått bananas over denne typen eksplosivitet fra en høyttaler. Så var det dypbassen. Jeg pleier å benytte Medwyn Goodall’s, “Sweet wilderness”, en låte med elektronisk bass i lange toner i underkant av 25 Hz. Jeg har MK3-utgaven av RF-7 mistenkt for å være litt tilbakeholdne helt nederst, men basert på årelang erfaring med Klipsch, ser jeg så absolutt muligheten for at dette er relatert til innspilling. På nevnte låt går de forsåvidt helt ned,  det er veldig kontrollert, men altså litt mer behersket enn jeg hadde ventet meg. Litt mindre energi i sving, ganske enkelt. så avslutter vi med den spennende musikeren Kail Baxley, og hans intense låt “Killin floor”. Om jeg var i tvil om basskapasiteten i disse, så blir med dette all tvil feid til side. Dette er ikke illusjonen av noe digert, det er digert. Energien ligger her en touch høyere i frekvens enn foregående låt, og bevare meg vel for en maktdemonstrasjon, selv mine dyptpløyende Doxa-høyttalere tegner bare en blek skygge av dette her.

RF-7-III_Black_Angle_Grille

Og med dette går vi tilbake til mine innledende beskrivelser av min Drømme-Klipsch. Er det RF-7 Mk3 vi prater om? Oj, et vanskelig spørsmål. Vi er fælt nær, la oss enes om såpass. Nei, de kopierer ikke grenseløsheten og hurtigheten i de store høyttalerne i Heritage-serien. Men resten… Jo, de setter opp store, presise lydkulisser. De spiller med samme driv og kraft som tidligere toppmodeller i RF-serien, og de gjør det med større finesse. Og de spiller pokker så flott med alle forsterkerteknologier; klasse A, B, D, med og uten feedback, med og uten rør. Og de koster under 50 tusenlapper. Nærmere Drømme-Klipsch’en kommer jeg altså ikke i 2018. Ta med at finishen er bedre enn før, at de ser sånn passe bøs ut, og at også min drømmekvinne likte deres maskuline fremtoning, så er vi i mål. Dæven han salte for et par høyttalere å feire nasjonaldagen med!

 

Klipsch RF-7 Mk3, kr. 44 990,- / par

Importør: Mono

Yes iCan!

Yes iCan!

iFi Audio er et underbruk av Abbingdon Music Research (AMR), et slags “billigmerke” med samme tankegang og teknologi. I dag skal vi sjekke ut deres bittelille flaggskip, hodetelefonforsterkeren iFi Pro iCan. 2 kilo musikkglede!

P1040252

Ja, det kalles en hodetelefonforsterker, men det blir litt i enkleste laget å stoppe der. Visst er det hovedoppgaven, men måten det gjøres på, samt det faktum at den også kan vikariere for svært så gode forforsterkere, gjør sitt til at vi må beskrive denne lille boksen noe mer inngående. Først og fremst, i god iFi-ånd, er den fullstendig diskret oppbygget, ingen IC eller integrerte OP-amper involvert, dessuten huser boksen ekte balanserte kretser fra inn- til utgang. Og, ikke bare det, men den har også plass til en ekte rørkrets på inngangssiden, ikke kun en dustete add-on, som enkelte produsenter fornedrer seg til å levere, neida, dette er fullblods rør på inngangen, mens utgangene drives av MOS-FET i ren klasse A. Ok, den switcher til AB om du spiller alt for høyt på sultne hodetelefoner, da, men i utgangspunktet er det altså klasse A i de fleste praktiske tilfeller. Så, til dere som har en viss allergi og fordommer mot rør, selvsagt har dere også blitt ivaretatt, de har nemlig også en fullstendig J-FET inngang. For meg er det utrolig at det er plass til alt dette inne i denne kompakte enheten.

Dessuten har jeg ikke sagt alt enda. Ikke nok med at de har en rørkrets, men de har til og med to settinger for drivmåte, en “normal” variant med feedback og god kontroll på lav impedans, dernest en løsning med kun et minimum av lokal feedback; sistnevnte er nok litt mer avhengig av fornuftige impedanser, la oss anslå fra et sted i underkant av 100 Ohm og oppover. Focal Elear med sine 80 Ohm var i det minste en strålende match, likeledes Beyerdynamic DT770 Pro med sine 250 Ohm. Selvsagt er det slik at rørkretser uten feedback har høyere målbar forvrengning enn transistor, samtidig er det svært opplysende å switche mellom de forskjellige løsningene, forskjellene er tydelige og klare hele veien. Basert på hva jeg leser på debattfora rundtomkring, vil jeg tro at noen foretrekker transistorløsningen kort og greit fordi den måler best. Men en hver som lytter på dette her, må vel tvinges til å stille seg selv visse spørsmål når han er i sitt lønnkammer, for fytti katta så mye bedre det spiller i “Valve+”-setting, dvs. uten feedback! Nå er ikke dette utsagnet uten forbehold, noe jeg kommer tilbake til, men dog.

P1040244

I tillegg til det jeg har nevnt finnes også 3 settinger for gain, på mine hodetelefoner behøvdes kun 0 dB-posisjonen, men jeg hadde et sidesprang med en vintage Stax, der var det greit å legge på litt ekstra skyv, se eget avsnitt om dette senere. Her finnes bass-boost, i mine ører noe ordentlig sludder for bass-huer med Dr.Dre tatovert på biceps, men det finnes altså her, det også. Ikke nok med det, Blumleins “3D”-oppsett er også en del av pakka, her må jeg dessverre melde meg ut, det er grenser for hvor mye tid man har til en ubetalt hobby, altså. Jeg har ikke prøvd det, men en hver som ønsker å spre lyden ut over et imaginært panorama, har her muligheten på flere vis, kos dere!

Klangbalansen på de tre forskjellige settingene skiller seg noe fra hverandre, og her passer fordommene som hånd i hanske. Transistor-settingen låter strammest og lysest, “normal” rør-setting ørlite mørkere i målet, mens rør+ er hørbart mørkere og større på alle vis. Men med en slik kontroll, oppløsning og detaljeringsevne som iFi Pro iCan rår over, er ikke denne balanseringen problematisk på noen som helst måte. Selv Focal Elear med sin mørke stemming, spiller nydelig på alle 3 settinger, og definitivt aller nydeligst på rør+. I det hele tatt, rår du over en av de tre toppmodellene fra Focal, anbefaler jeg deg å prøve ut Pro iCan, dette er saker, altså! Liv, fart, trøkk, dynamikk, rom…! iFi Pro iCan skal kanskje representere en slags billig løsning, men jeg synes virkelig ikke 20900,- er billig for en hodetelefonforsterker, må jeg innrømme. Det sagt, lydmessig passer det så det holder, den spiller så du hører at dette koster, bare for å ha det klart. Dessuten, og dette er et viktig punkt, iFi Pro iCan er en fordømt god forforsterker også. Kanskje ikke fullt så god at det er verdt hele prisen, men ikke langt unna, heller. Her ligger absolutt muligheten til litt samhandling, kan en si, dropp separat pre og hodetelefonforsterker, klink til med en Pro iCan, og du er i mål. Topp det gjerne med aktive høyttalere! I mine oppsett spilte den best i transistor setting som forforsterker, jeg antar dette har noe med impedans å gjøre, og her er det åpent for testing hos en enhver. Som forforsterker oppleves den rytmisk sterk, som en typisk britisk “PRAT” (Pace, Rythm And Timing)-forsterker, den er gjennomsiktig og livlig. Som hodetelefonforsterker er grunntrekkene mye av det samme, pluss på store rom og god kontroll, dessuten, i rør+-setting, helt fantastiske  klangfarger og emosjonell formidlingsevne.

P1040120

Så var det dette sidespranget, altså. Fra en gammel venn dukket det opp et par vintage Stax Sigma Pro, og gjett om ikke iFi har en add-on for akkurat dette også! Inn i oppsettet kom en iESL trafoboks, kr. 17900,- thankyouverymuch, og de gamle Stax’er våknet til et nytt liv. Den dag i dag er disse hodetelefonene klart med på notene, dette til tross for at tidens tann har satt sitt preg på dem, de er egentlig i ferd med å falle litt i fra hverandre. Mulig derfor, at de har spilt enda bedre en gang i livet, men detaljer og innsyn mangler de ikke fortsatt. Her er det helt på høyde med Focal Elear, mens dynamisk og rytmisk, har de overhodet ikke noe å stille opp med. De låter temmelig tilbakelent og elegant, men til rock ville jeg vel foretrekke så å si en hver annen hodetelefon enn denne. Overgangen fra iCan til iESL skjer med en kort HDMI-kabel, faktisk, og i dette oppsettet kom altså litt ekstra gain godt med. iESL er klart åpnere og kommunikativ enn originalboksen som fulgte med Stax’ene, men om den er verdt prisen, er jeg betydelig mer usikker på, den er som nevnt ikke akkurat gratis. Men det funker altså som fy, verdt å legge merke til for en hver Stax-eier. Uttrykt med musikalske eksempler har vi følgende å melde:

Vi bare banker løs med Trentemøller, og deres lovlig utfordrende låt “Nightwalker”.  Som nevnt svak på dynamisk utsving, dette blir temmelig flatt. Stax er veldig myk og bakpå, på den annen side varter de opp med et fabelaktig innsyn fra mellomtone og oppover, så de flotte kulissene i denne låta kommer til sin rett. Tross den avslappede leveransen, imponerer det meg at disse gamle paneler svelger unna all denne bassen uten protester. Mykt, men uproblematisk. Mye av det samme gjelder Dream Theater, og deres “Pull me under”, da, selvsagt. Det er veldig innsiktsfullt og klangrikt, mens de viktige trommene blir matte og udynamiske. Jeg har en viss opplevelse av at mye av dette ligger i elektrostatenes DNA, men det er mulig jeg blir litt upopulær for en slik påstand. La oss bare si at det ikke er tilfeldig at Martin Logan benytter dynamisk sub på de aller, aller fleste av sine høyttalere, og la det bli med det. Mye bedre går det derfor når vi spiller Arvo Pärt, “Da pacem Domine”, (Estonian Philharmonic Chamber Choir). Dette er helt lytefritt og behagelig, skiller pent mellom stemmene, god plass, ro og harmoni, Stax viser seg som en eldre statsmann, så elegant og behagelig kan kormusikk gjøres. Imponert!

P1040265

Nå vel, nok sidesprang, vi vender tilbake til aftenens hovedgjest. Vi åpner ballet med Susan Wong og hennes silkeglatte versjon av Steely Dan’s “September”. Dette er latterlig åpent, innsiktsfullt og rytmisk, veldig lett å analysere. Litt spennende akkurat det der, innsynet blir så totalt at til tross for en klart avslappet fremstilling, kan det faktisk bli litt mye analyse, i stedet for helhet. Her mener jeg det ikke negativt, egentlig, men jeg oppdaget at jeg ofte henfalt til å “se” inn i alle de nye kriker og kroker jeg oppdaget i lydbildet, i stedet for å bare la meg flyte med i musikken. Noe av inntrykket rettes dog opp når vi spiller Haddy N’jie’s “Travelling song”. Først og fremst bemerkes en fantastisk kontroll over de dypeste toner, dernest et enormt innsyn, også svært tett på vokalen. Her er det lett å bli litt misunnelig på Trond Giske, altså, en sak er at dama ser ut som en million dollar, i tillegg synger hun så til de grader innsmigrende, at jeg blir helt mo i knærne. Må rett og slett legge meg nedpå litt, jeg!

Focal Elear

Et klart mer rufsete uttrykk har vi fra Molly Johnson, men fytti rakkern for en emosjonell knallperle hennes versjon av “Don’t explain” er! Her fant jeg faktisk ut at rør+-settingen  var litt i overkant varm med Elear, og smatt over på transistorsettingen. Dermed blir det mer åpenhet og presisjon, men samtidig mindre klang og tilstedeværelse, litt dumt det der. Men her hadde Focal Utopia briljert, også på rør+, såpass kan jeg banne på! Så tar vi et brutalt steg vekk fra syngedamene, og drønner i vei med “Nitro Junkie” fra “Gothic Storm”. Død og dævel, dette er enormt, voldsomt, kontant. Dypt og digert, full kontroll. Hva mer kan man be om, egentlig? Direkte fra pyroteknikk til skjønnsang igjen, nå i form av tristessen i “Misére” (Harmonia Mundi). Akkurat denne passer nok enda bedre med Stax enn Focal, men også Elear fremstiller dette behagelig, og gir sikker og intens opplevelse. Her er det på sin plass å nevne hvor stor kontrast vi har til uttrykket fra forrige eksempel, dette er en sikker indikasjon på hvor “nøytrale” både hodetelefonene og forsterkeren er i seg selv. “Nøytral” er da ment i form av at de slipper igjennom utrykket fra innspillingen, i stedet for å legge til eller trekke fra noe på egenhånd.

Vi avslutter eksemplene med James Hunter, “Til the end”.  Dette er nydelig, direkte bergtagende, gjengivelsen låser lytteren til det musikalske uttrykk, samtidig som farger og mikroskopiske detaljer flommer fram, viser seg, spiller, leker. Focal Elear og iFi Pro iCan er kort sagt en fantastisk kombinasjon! Dessuten vil jeg vedde på at akkurat denne hodetelefonforsterkeren, med sine ymse settinger og muligheter vil være en like fantastisk kombinasjon med en lang rekke topp hodetelefoner.

P1040243

I den grad en hodetelefonforsterker er verdt over 20 000,- er iFi Pro iCan et fordømt sikkert kjøp. Vi er soleklart på et så høyt nivå at hadde jeg hatt pengene, hadde denne forsterkeren ganske enkelt blitt her, så bra er den. Den regelrett kler av det meste jeg har hatt gleden av å lytte på av hodetelefonforsterkere, men da skal det sies at dette også er den dyreste jeg har hatt i hus selv, altså. Den er tilpasningsdyktig, bredspektret, kraftig, innsiktsfull. Kort sagt, den har det meste. Pluss på at den er en dugelig forforsterker, og dermed har jeg sagt alt jeg tenker å si.

Sterkt anbefalt!

iFi Pro iCan hodetelefonforsterker / forforsterker, kr. 20 900,- (apr. 2018)

Importør: Audioaktøren

 

Magisk Aura?

Magisk Aura?

Aura Fidelity må jo bety noe i retning av troverdig aura? For new-agerne blant oss er det vel ikke nytt å tro på skrømt. Ja, forresten, det passer vel bra på oss hi-fi’ere også, det. Ergo lytter vi fordomsfritt til en Aura fra Bærum!

P1040242

Aura Fidelity er Joaquim Fragoso, en mann med bakgrunn fra sør i Europa; jeg prøvde å forstå litt om hans opphav, men det var såpass mangslungent at jeg datt av litt, må jeg innrømme. Frankrike var i det minste en del av det. Uansett, en særdeles kreativ sjel som forklarer sine tekniske løsninger i spesielle og lyriske vendinger, mang en rå tekniker ville flydd i taket av flere av hans utlegninger, men ikke jeg. Årene har gitt meg så mange møter med konstruktører, at jeg bare later som ikkeno’. Dessuten, “the proof is in the pudding”! Det er når jeg lytter til konstruksjonene, at svaret sakte, men sikkert danner seg, her, i min egen stue.

P1040131

Atter en gang en “garasjeprodusent” på besøk, altså, denne gang i form av Aura Fidelity Alpha RIAA-trinn. Jeg jobber fortsatt med hans pre-power kombinasjon, og jeg kommer sannsynligvis til å gjøre en jobb med den radikale Tower-forsterkeren også, i nær framtid. Bare å følge med på Rognliens Hi-fi-blogg! Ganske så mange år siden jeg prøvde Aura Fidelity sist, men tar nå igjen det tapte så det holder. Begynner litt forsiktig med dette svært spesielle RIAA-trinnet, resten kommer etter hvert. Grunntanken i nåværende Alpha-serie fra Aura Fidelity er oppbygging av rent diskrete komponenter, standard hyllevare OP-amper er bannlyst. Her deler undertegnende og Fragoso oppfatning, i hvert fall, jeg har diverse innsigelser mot integrerte OP-amper generelt, og spesielt i RIAA-trinn. Men verden er nå en gang slik at OP-amper representerer enkle og rimelige løsninger på diverse utfordringer, så de benyttes nokså hemningsløst i en lang, lang rekke hifi-komponenter. Også svært langt opp i pris, faktisk. Men Aura Fidelity skyr dem som pesten, dessuten har Fragoso handlet inn en urimelig mengde spesialtransistorer fra Texas Instruments (tror jeg det var), høggdyre i forhold til normal hyllevare, men vel verdt det, mener han. Og nå sitter altså Aura Fidelity på den siste batchen av disse i hele verden! Årsaken til denne tilsynelatende ekstravagante handelen, er kort og greit lyden. Transistorer er faktisk som rør, hevder Fragoso, noen låter bare bedre enn andre. Og akkurat den typen vi snakker om her, låter best. Aller best. Så da får de bare koste hva de vil. Men tilbake til det vi skulle snakke om, Aura Fidelity Alpha RIAA!

P1040240

Dette er i sannhet en helt fordømt unik RIAA, bare for å ha det klart. Jeg kommer tilbake til hvordan den låter, men først må vi snakke litt om de tekniske løsningene. RIAA-trinnet har to innganger, en for MM, en for MC. Så langt helt normalt. Men det finnes ingen impedansinnstillinger her, og man kunne da lett komme til å tro at det finnes kun en fast impedans. Det finnes de som mener at “one size fits all” (jeg er himmelropende uenig!), men det er virkelig ikke Fragoso’s standpunkt. La meg sitere fra Aura Fidelity’ hjemmesider:

I MC modus, arbeider selve pick-up i MASTER modus . Den styrer direkte en spesial konstruert krets (HEAD_AMP) hvor coil energien multipliseres med 20. Denne kretsen forsynes fra et “phantom power supply”. MC en er, i praksis (not loaded) 100K til Jord. Resultat er en utrolig dynamikk med en bløt og naturlig musikalitet.  Støy er minimalisert til et absolutt minimum.

Populært fremstilt, vil det ikke være RIAA som belaster pick-up, snarere motsatt, dvs. at pick-up’en belaster RIAA. Jeg sliter rett nok med den forklaringen, for uansett hvordan du snur og vender på det, må vel pick-up’en “se inn i” en eller annen form av belastning? Ettersom belastningen påvirker pick-up i en eller annen retning, bør det samme være tilfellet her. Men det unike er, sier Fragoso, at denne kretsløsningen på sett og vis tilpasser seg pick-up’ens ønske for optimal belastning, dermed er det et ikke-problem. Så får jeg slite med forståelsen så mye jeg vil, lyttetestene får avgjøre. Så kan man tro da, at dette faktisk er plug & play, og dermed ingenting å fundere over. Så enkelt var det ikke denne gangen, heller. Det bør nemlig tilpasses output fra pick-up om du bruker MC, ha i bakhodet at standard oppsett er beregnet på 0,250 mV inn. Det sagt, det fungerte fint å gi den 0,5 mV også på standard setting, så veldig kritisk behøver det ikke være. Rett nok ble det litt i heftigste laget for min Spec-forsterker, men det er mer regelen enn unntaket på akkurat den forsterkeren. Men med de andre forforsterkerne jeg rår over, gikk det helt strøkent. Så om du vet hvilken pickup som skal benyttes, si fra når du handler, så blir det uansett riktig fra start. Sånn ellers kan dette RIAA-trinnet leveres i to versjoner, det testede produktet er den rimeligste, ubalanserte versjonen, men det finnes også kan få en balansert versjon. Dessuten finnes også en variant for innbygging i forforsterker.

P1040148

De grunnleggende trekk fra dette RIAA-trinnet er svært lette å oppfatte. Aura Fidelity Alpha RIAA bedriver virkelig noe helt annet enn resten av gjengen der ute. Det første som slår en, er hvor utrolig støyfritt og upåvirkelig det er. Allerede her helt unikt, jeg har i mine godt over 40 år som vinyl-junkie aldri vært borti et RIAA-trinn som er så til de grader skjermet for verden omkring seg, det er helt fantastisk! Det er nesten som om pick-up’ens signal bare “speiles” av RIAA-trinnet, slik at den støy som normalt kommer med, ikke blir med videre, ja, det er nokså uforståelig. Dernest opplever jeg den sykt gledelige siden ved det, at dynamikk og liv gjennomsyrer alt dette RIAA-trinnet leverer. Snakker om å spille medrivende! Det er en egen evne til å tiltrekke seg oppmerksomhet, det låter akkurat slik platespillerne gjorde i gamle dager, altså en tydelig “vintage” Tandberg, Sansui og Pioneer fra 70-tallet-lyd, bare det at nå er dynamikk, oppløsning, rom og detaljering på skikkelig 2018-nivå!

Så å si samtlige RIAA-trinn jeg har lyttet til endrer spillestil ganske radikalt ved skifte mellom MM og MC, men sånn er det ikke her! Setter jeg inn en god trafo og lar samme MC spille inn i MM-inngangen, spiller det så å si dønn likt, like åpent og dynamisk. Kanskje er det noe lettere nedover, og dermed kanskje til og med enda en touch bedre innsyn i rommet når det mates inn i MM, men det er også alt.

Vi starter ballet med en av de mest tilbakelente gitardueller i rockens historie, i form av Chet Atkins / Mark Knopfler’ skive “Neck and neck” og låta “There will be some changes made”. Og det er vidunderlig lite å angripe dette resultatet på. Perfekt balanse, ingen hardhet, intet som stikker seg ut. Svært god mellomtonedynamikk. Holder strålende orden på detaljer og plassering. Men viktigst av alt er at stemningen formidles så sløyt og rytmisk, stemningen mellom de to avslappede gitarhelter er da også i sannhet en nytelse å lytte på. Foten går, gliset kommer på plass, og jeg bare digger hvert sekund av dette her. Men nå holdt jeg faktisk på å glemme at dette faktisk ikke er verdens beste RIAA-trinn! Jeg vet det, for jeg har et annet norsk RIAA, også bygget uten op-amp’er, det koster ca. dobbelt så mye, og har kun en fast inngangsimpedans, og tar kun MC pick-up. Det er enda mer detaljert, og enda en touch mer dynamisk, faktisk, spesielt viser dette seg oppover i frekvens. Men forskjellen er ikke dramatisk på noen måte.

P1040239

 

Men vi går over på en klart dårligere innspilling, tyngre, tøffere, skarpere. Vi snakker om Gillan / Glover og deres “Accidently on purpose”, innspilt i løpet av noen lykkelige døgn på den karibiske øya Montserrat, i Air Studios, i 1988. Altså året før øya ble fullstendig rasert av en voldsom tropisk orkan. Mange store artister har nytt godt av Air Studios, dette hadde de ikke glemt, og på George Martins initiativ, samlet de seg til både konsert og innspilling, og reiste på denne måten millioner av kroner til støtte for øyas befolkning. Nå vel, det er en helt annen historie, tilbake til aktuell skive, og låta “Clouds and rain”, der den karibiske stemningen formidles i tjukke lag, med bølgebrus og det hele. Igjen er Aura-RIAA’n forbilledlig. Atter en gang glemmer jeg tid og sted, jeg “ser” inn i innspillingen, driver med inn i stemningene, koser meg glugg ihjel. Det er så forbannet uangripelig! Som nevnt over, jo, det finnes RIAA-trinn som gjør mange ting bedre, men akkurat den fantastiske evnen til å formidle stemning og tilstedeværelse, den er fordømt unik, altså! Dette er vanedannende til tusen! At du finner mer kraft, enda mer presisjon, enda større rom, og til og med en touch bedre dynamikk i de aller beste trinnene er og blir sant. Men finner du samtidig mer liv og moro? Jeg vet ikke sikkert, men jeg tillater meg å tvile litt på det, rett og slett.

Over på klassisk, Opus3’s nydelige innspilling av J.S. Bach fiolinkonsert i A-dur, Nilla Pierrou på fiolin foran Länsmusikerensemblen i Oskarshamn, intet mindre. Visst finnes både større og mer elegante ensembler enn dette, men den har så definitivt sin sjarm, denne innspillingen, også. Her kan jeg faktisk peke på at resultatet ender en touch over på den lyse og harde side, her mangler jeg litt beskrivende ord, for “lys” og “hard” er kort og greit ikke dekkende. Det tipper svakt i den retning, kan man si, men selvsagt er det ikke på noe tidspunkt ubehagelig. Dessuten, medrivende er fortsatt dekkende i massevis. Innsiktsfullt likeså. Fiolinen har sin naturlige, åpne plass foran orkesteret, ingen skal si at Bo Hansson ikke visste hva han drev med i Döderhults Kyrka denne sommerdagen i 1980. Detaljene kommer nydelig igjennom, livet er tilstede i fullt monn, jeg har alltid vært glad i denne innspillingen, og jeg blir ikke akkurat mindre glad i den, av å høre den gjennom Aura Fidelity Alpha RIAA-trinn!

P1040254

Jeg skal ikke tvære dette ut i det uendelige. De ovenstående eksempler viser helt tydelig hva alle mine lyttetester endte opp med. Det er selvsagt en kjensgjerning av det finnes enda mer elegante, veloppløste og påkostede RIAA-trinn der ute. Jeg nevnte mitt normale RIAA-trinn, det tar bort den ørlille tendens til kjølighet på klassiske innspillinger, og det skaper enda litt beder innsyn i kulisser og rom. Men det skjer bare dersom du har en pick-up som liker å se inn i den lasten som er montert inn fra fabrikk. Så det hele koker ned til at Aura Fidelity har laget er helt strålende, levende og dynamisk RIAA-trinn, en liten boks om trekker lytteren med seg inn i musikken, som skaper nytelse, rytmikk og stemning. Dette er pinadø så bra som det går an å få det under 10 – 15 000,- vil jeg påstå. Det jeg vil konkludere med er at det vil være en gedigen tabbe å gå forbi disse norske “garasjeprodusentene”, for de er bare helt rå på RIAA-trinn! Aura Fidelity har med Alpha RIAA gjort noe i nærheten av en genistrek, og jeg anbefaler det så sterkt jeg kan! Innertier fra Joaquim Fragoso!

Aura Fidelity Alpha RIAA, kr. 9000,- i ubalansert utgave.

Produsent Aura Fidelity, Bærum, Norge

 

PS, I love you

PS, I love you

Side om side med mastodonten Veridian Utopia, og high-end DAC’en APL DSD-EX, får PS DirectStream drivverk og DAC kjørt seg seriøst. Trekker PS-oppsettet det lengste strået i et slikt selskap?

P1040210

Inn i mitt oppsett kommer nå altså PS Audio med sin drivverk / DAC-kombinasjon, et påkostet system med en lang rekke muligheter innebygd. Fullfasilitets DAC, først og fremst, dernest forforsterker, så nettverksspiller. Full kontroll fra touchskjerm, fjernkontroll eller app, proprietær HDMI-basert kopling mellom drivverk og DAC, alternativt en hel rekke andre digitale innganger. Solid bygget. Moderne. Dette er topp hifi anno 2018!

Det finnes etter hvert en del forskjellige måter å håndtere digitale signaler på, dessuten har signalene som sådan også utviklet seg en del siden CD-spilleren så dagens lys tilbake på tidlig 80-tall, og PS har gjort en del valg i den forbindelse. PS Audio Direct Stream er 100% DSD-basert, hvilket vil si at de fleste signaler som kommer inn gjøres om til Direct Stream Digital før konvertering. Det er så visst flere skoler på dette feltet, så selv om PS markedsfører denne teknologien som det ypperste på planeten, finnes det flere veier til Rom. I motsatt ende finnes fortsatt Audio Note og et par andre anakronister (som Veridian, for eksempel), som dropper over- og oppsampling, og kjører ren 16 bit, med minimal filtrering. Det jeg prøver å formidle, er at beviset ligger i gjengivelsen, og min middels ydmyke oppfatning, heller vel i retning av at analogdelen er vel så viktig som behandlingen av det digitale signalet. I tillegg til dette er det (igjen med min middels ydmyke oppfatning) slik at digitale gjengivere ofte er alt for like hverandre. Prisen går i taket, eller til himmelen, for den del, mens det lydmessige utbyttet fortsatt befinner seg her nede blant oss vanlig dødelige. OK, det finnes hederlige unntak fra denne grunnoppfatningen, men jeg opplever dessverre litt for ofte av pris og (lyd)kvalitet ikke alltid har en logisk sammenheng.

P1040211

PS Audio Directstream DAC er en fullbalansert konstruksjon, gjenomført fra inn- til utgang. Det benyttes ikke standard hyllevare DAC-chip, men spør meg ikke hva det betyr i praksis, jeg klarer ikke finne noen dypere forklaring, annet enn at de løser dette med en proprietær løsning, der PCM og DSD-signaler samples opp til 20X DSD, med maks 352,8 kHz. Nettsiden flyter over av teknisk informasjon som går over mitt temmelig analoge hode, men uansett er det sikkert at PS Audio har valgt en del fullstendig unike løsninger på diverse digitale utfordringer. Deretter går signalet ut til et ikke fullt så unikt, men fortsatt temmelig særegent, passivt klasse A utgangstrinn. Det er volumstyring av utgangen, med perfekt hastighet og styringsteknologi, så DAC’en kan med andre ord også benyttes som digital sentral og forforsterker. Det finnes 7 digitale innganger, den mest spesielle er PS’ egen proprietære løsning, der digitalstrømmen leveres fra deres dedikerte drivverk Direct Stream Memory player gjennom en HDMI-kabel. På denne måten fremstår drivverk og DAC som en sammenhørende enhet, på samme måte som eksempelvis APL gjør det. Implisitt i denne løsningen, ligger også det faktum at drivverket leverer digitalsignalet fra SACD direkte til DAC’en. Alt kontrolleres av en ekstremt nøyaktig master-clock, jitterproblematikken er i fokus, denne holdes så lav det lar seg gjøre med dagens teknologi. Skjermene på spiller og DAC er touch-skjermer, tilgang til menyer her, eller via fjernkontroll. Så vel spilleren som DAC’en har strålende finish, en solid og tillitvekkende fremtoning.

P1040207

I utgangspunktet er denne drivverk / DAC-pakka ren plug & play, sånn sett er alt på stell. At DirectStream DAC også er en nettverksspiller ble nevnt innledningsvis, dette er litt mer enn plug & play, med behov for tredjepartsprogram, men bare det at det faktisk finnes der, er jo en ren bonus. Oppsettet må initielt gå via kabel til ruteren, men når det er unnagjort, er det tut og kjør. Menyene er som indikert ikke helt intuitive, men de fleste småting lar seg greit løse. Blant annet finnes en fiffig mulighet om ungene skal ha party, du kan nemlig stille ned gain, sånn at maks volum blir sånn passe høyt, slik at far garantert ikke kommer hjem til sprengte elementer. Supert, da gjelder det bare å holde det hemmelig for husstandens klåfingre! Det har blitt benyttet et annet drivverk i tillegg til PS Audio, samt Macbook air som kilde for USB, da med både Spotify og HiRez-filer. La oss begynne med å si at drivverket, Directstream Memory player åpenbart er en variant over datamaskin, den bufrer signalet (derav navnet “memory”), for å sikre en stabil, jevn bitstrøm. Som for øvrig Rega også gjør med noen av sine CD-spillere. Dette betyr blant annet at innlasting av en ny skive før spillingen kan starte, tar en del mer tid enn en utålmodig sjel er helt komfortabel med, men det er vel gjerne en tilvenningssak.

P1040213

Tonalt sett er det faktisk en viss forskjell om du spiller med DirectStream drivverk, eller annen kilde. Med de andre kildene jeg benyttet, kunne det detekteres en viss mangel på kontroll i de nedre oktaver, som i sin tur gjorde totalbalansen noe mørkere enn om det ble benyttet dedikert drivverk med den proprietære I2S-overføringen. Uansett var også overføring fra mer “normale” drivverk virkelig en øreåpner, DirectStream DAC er virkelig en sjelden DAC, fantastisk avspillingskvalitet. Uansett faller de siste små detaljene virkelig på plass i det du setter inn DirectStream Memory player, den tonale balansen går da enda et snepp i retning nøytral, i betydningen verken lys eller mørk, dessuten fullstendig og totalt gjennomsiktig. Med denne totalløsningen får du dessuten tilgang til råfilene fra SACD, rett i DAC’en, uten noen hindre underveis.

La oss kjøre på med det mer spennende, nemlig musikken! Og, bare for å ha en ting tindrende klart fra start, dette oppsettet er hysterisk bra, så har vi det unnagjort. Videre, en hver som ikke har hørt hva en fantastisk DAC gjør med selv moderate, komprimerte filer som Spotify’s .ogg-filer, for eksempel, skylder seg selv å prøve det ut. For meg er det fullstendig umulig å høre at slike filer er undermåls på noen som helst måte. Jo, SACD rett fra Memory-drivverket er hørbart bedre. CD fra vanlig drivverk? Om det er bedre, kan jeg i det minste ikke ta det med bind for øynene. Muligens noe med dynamikken i de dypeste frekvensene, videre kanskje en svak antydning til “snillisme”, hvilket ofte er fordel, fremfor en ulempe. Dessuten er ordet “kanskje”, veldig dekkende for de forskjellene jeg opplever, bare for å ha det helt klart. Grunnleggende sett er den korte beskrivelsen: Fantastisk oppløsning, nattsvart bakgrunn, uendelig ro i lydbildet, blottet for en hver form for hørbar forvrengning. Og så til musikkeksemplene.

P1040209

Jeg har lyst til å starte med en ganske middels innspilling, egentlig, da i form av 70-tallets Deep Purple, og deres skive “Stormbringer”, jeg spiller tillellåta. Først og fremst fremstår det slående klart og totalt forvrengningsfritt! Lekende ledd finner PS fram koring og nye detaljer i miksen. Jo, kanskje kan man hevde det er en anelse “gjerrig” klangmessig, mest fordi det er spilt inn sånn, og intet legges til, vil jeg anta. Og, akkurat det å oppfatte at det er rom rundt korstemmene langt der bak i miksen, ja, det er pinadø noe helt nytt. Denne nokså radikale oppdagelsen er der med både “normale” drivverk, og PS eget med I2S-overføring, men i sistnevnte fall er det enda mer elegant og ryddig, ikke minst nedover. Noe som skaper en opplevelse av at det er litt slankere enn med mating via s/pdif, altså. Så kjører vi videre med Rainbow, “Long live rock’n’roll”, i form av en japansk spesialvariant, en såkalt SHM SACD. Først og fremst er det bortkastet å legge så mye energi i å hente ut det beste fra en så meningsløst dårlig innspilling, men om vi lar det ligge, vil jeg uansett si at her viser virkelig PS-settet klasse. Fantastisk innsyn, selv med dette temmelig matte utgangspunktet. Denne åpenheten, den fullstendig, upåvirkelige kontrollen er i sannhet besnærende. Går vi til den konkurrerende kombinasjonen av APL drivverk og DAC er forskjellene ikke nødvendigvis veldig store, men med JM Lab hodetelefoner er det i det minste fullt mulig å ta forskjellene med bind for øynene, om ikke annet. APL fremstår egentlig mer underholdende, tyngre, og med litt mer show faktor. Slår klart hardere, og er feitere i stilen. Mens PS på sin side er klart åpnere, den leverer definitivt riktigere og mer detaljert, glattere og mer elegant, ganske enkelt.

P1040207

Over på mine mer velbrukte eksempler, går vi løs på “I play bass”, en elektronisk låt med nokså hard og sint innspillingskvalitet. PS låter her stramt og modig, med fullstendig innsikt i de små detaljene, mye av dette ligger på det faktum at balansen er så til de grader finstemt, og skaper et fullstendig åpent landskap. Jo, det finnes de som gjør det større og voldsommere, men om det er riktigere, kan jeg ikke nødvendigvis påstå. Dette er blottet for skarpe kanter og ubehagelighet, men fortsatt med attakket i orden. Den betydelig mildere jazzlåta “Talk of the town” med Lars Erstrand trio, her leverer PS tørt og kontrollert, men fortsatt silkeglatt, helt fritt for noen form for rufs. Vi har stålkontroll nedover, der PS  er relativt lett stemt, en anelse over mot det lyse kanskje. Men fortsatt det samme, uangripelige og imponerende innsynet i detaljene.

“Quarter latin” med Barb Jungr er også vanskelig på sitt vis, men i det kvalitetsnivået vi her befinner oss, er det mer snakk om hvordan presentere musikken, enn det er snakk om utfordringer med å takle det som serveres. Selvsagt formidler også PS dette musikkstykket fullstendig problemfritt. Det leveres veldig involverende, men her har jeg faktisk enkelte innsigelser mot totalen, ettersom vektingen her lukker stemmen litt inne, og med det gjør budskapet en anelse mer tilbaketrukket. En spiller som APL er her litt heldigere, her åpner stemmen hennes bedre, dynamikken sitter litt bedre, totalresultatet er mer tilstede, rett og slett. At det ender slik akkurat her er ikke grunngitt i absolutte kvaliteter, det dreier seg om tilfeldigheter omkring detaljer og balanse, rett og slett. Dermed går vi videre til mer komplekse, klassiske verker, nå i form av “Zigeurnerwiesen”. Behersket er det grunnleggende uttrykket jeg vil bruke om det meste PS gjør, da ikke negativt ment, mer som en beskrivelse av væremåten. Klangmessig er enkeltinstrumentene også i dette eksempelet nær uovertrufne, mens orkesteret som helhet kan oppleves noe mer “bundet”, enn den fandenivoldskhet eksempelvis APL leverer. Neste ut er Claude Debussy’s “Holiday Morning”, en sær komposisjon fra en fantastisk SACD utgitt av Telarc. Det betyr typisk dynamiske, klangfulle musikkstykker, med svært intrikate lydkulisser. På mange måter er det på denne type utfordrende innspillinger at PS virkelig viser sin fantastiske klasse, her er det full kontroll! Detaljene sitter som støpt under en silkeglatt overflate, rommet strekker seg langt ut og langt inn i alle retninger. Klangfargene males med ultrafin pensel, kort sagt imponerende utført.

P1040205

Fairytales med Radka Toneff og Steve Dobrogosz i hittil siste SACD-utgave fikk seg også en æresrunde i PS-oppsettet, igjen fremvises et lærebokeksempel i glatt og elegant utførelse. en presisjon og et innsyn til å la seg svimeslå jevnlig for, det er knapt mulig å finne noe negativt å sette fingeren på. Går jeg litt tøffere til verks og lar Stevie Ray Vaughan slå fra seg fra en Mobile Fidelity SACD av hans kanonade av en debutskive, “Texas Flood”, er det første som slår meg at vi har å gjøre med en fullstendig unik gitarist! Nå er neppe det noen bombe for oss som har vært med en stund, men PS setter på en måte dette på kartet på en helt ny måte. Ikke at dette er noen særlig god innspilling, akkurat, men allikevel skjer det ting når PS får styre showet. Alt presenteres helt fantastisk klart, med en utrolig teksttydelighet, med mer sting i gitaren, med et lysere sinn, faktisk. Og bassen er enda tightere enn jeg før har hørt den. Jeg oppfatter dessuten en helt ny overtonestruktur fra cymbalene, en luftig tilstedeværelsen som jeg ikke har funnet hos noen annen DAC i dette huset, i hvert fall. På den annen side er det noe med slagkraften og mellombassen som roer det hele litt ned, og det går igjen i alle eksemplene. Men det kan gjerne være fravær av forvrengning, som oftest viser sånt seg når det virkelig smeller til, at joda, det er der. Bare det at det spares til de virkelig store anledningene!

Så avslutter vi med Hans Zimmer og hans filmmusikk fra Batman, “The dark knight”. Dette enorme, episke musikkstykket pågår i 20 samfulle minutter, med nye utfordringer hele veien. Tro ikke at PS lar seg skremme! Det presenteres helt latterlig åpent, det skaper et helt landskap innover i et enormt, imaginært rom, det settes opp kulisser, det skapes nytt liv! Men igjen, jeg føler subjektivt at det mangler noe ekstremt og litt skremmende, det drama som kommer fra f.eks. min APL-rigg. PS er tydelig behersket, og holder seg rett og slett for god til å vise noen form av aggresjon vi kan oppleve fra enkelte andre konkurrenter. Men det rommet, altså…. Og den forvrengningsfrie, silkeglatte elegansen, det er fullstendig unikt, knapt mulig å beskrive.

P1040208

Så hvor ender vi med PS DirectStream DAC og Memory drivverk? Jo, såpass kan jeg si, at her beveger vi oss så definitivt på øverste hylle. Som sådan er ikke prisene direkte avskrekkende i det hele tatt. Men greit nok, det finnes større brutalitet og underholdningsverdi på boks der ute, men er det basert på at de faktisk legger til litt tøv og tant, der verden egentlig er ryddig? Og har PS med sine petimeterløsninger funnet veien enda nærmere sannheten? Sannelig om jeg vet. Men en ting står jeg uansett inne for, og det er at PS Audio med dette oppsettet har levert en av de mest presise og innsiktsfulle digitale musikkgjengiverne som finnes der ute!

PS Audio DirectStream DAC / Memory drivverk, kr. 65 000,- pr. del (130 000,- for pakka)

Importør: Mala Audio