Teksten er oversatt fra min opprinnelige, norske tekst. Planen var å publisere norsk versjon i Fidelity, men dette blir ikke noe av, norsk originaltekst ligger derfor nedenfor den engelske. 

NOTE: The text is a translation from my original Norwegian article, Bear with me; my native language is Norwegian, the translation may be a bit sloppy here and there. Hope it’s possible to understand, but if not, give me a hint, and we’ll sort it out.

A4. Here in Norway that’s the name of the most common printing paper available, figuratively also meaning the most average you can think of. Now, just that does not at all fit these small Spendor speakers; in fact, they are everything but A4!

Spendor_speaker_slider_A_LINE_2285x900-1.jpg

Floorstanders as they are, they rise 81 cm above the floorboards while the cabinet is just 16.5 cm wide. The depth is 27 cm, all in all small, and kind of anonymous, in a normal listening room. (Note here that there is an A2 too, a toddler of a floor-standing speaker!) It is also intriguing that Spendor claims that they have put a 180 mm bass driver in a 165 mm wide speaker cabinet. Some fish story! Here, the folding rule came into play, people, and it does not lie. Fair enough, they use the full width, I’ll accept this as a 6.5-inch driver, in a modern world this translates to about 165 mm. That’s all you have available, Spendor, period. I will return to the given spec’s along the way; Spendor says that they work between 34 Hz ​and 25 kHz, and, initially I wonder if this little speaker really can go all the way down to the mid 30’s. Further, sensitivity is stated at moderate 86 dB / 1W / 1m, crossover frequency at the slightly daring 3.7 kHz, and recommended amplifier power between 25 and 150 watts. I promise that Spendor does not get a simple run here; I’ve used 4 very different amplifiers on these speakers, putting them through the paces. What I found was truly surprising!

P1040032

I have previously been thoroughly impressed by the bigger and older model A6R, a truly unique speaker, and Spendor is still on the right track, no doubt. They have obviously put in all the experience from the A6R model, and then some, in construction of these moderate, yet surprisingly powerful speakers. In general they’re really easy to place, but I also found that even though they sound happy just about anywhere, there’s a damn troll living in these speakers. To fool this troll out in the open, you need to fiddle a little extra with positioning, room and feet. Do not put them too far apart. Do not put them too close to the walls. Give’em toe in; there’s no problem even if you actually see a bit of the outer speaker walls from the listening position. Then come the final tweaks; a touch better balance if you lean them slightly backwards. Furthermore, I am very fond of the feet from Finite; the so-called Ceraballs. And then, the balance falls into place, and the sound spreads like a color palette all over the stage, and then some. I bet this speaker must have a first-order filter; the pinpointing and room information is not by any means usual. Check out Roger Waters’ dog (“Amused to death”) on Spendor A4, if you wonder where it has its dog house. Top of the line, period.

P1040031

I begin carefully and let a small amplifier drive the small speakers. Rega Brio R is currently sold for very good price here in Norway, you fathers wake up, run out and invest in amplifiers for children and grandchildren. I have already done just that and thwarted this little gold lump from my daughter. It drives A4 with ease, and more than hints to what these speakers like to play with. The combination plays rhythmic and playful, dynamic, open and airy, just a tad restrained at low volumes. When adding some power, Spendor A4 responds with a totally captivating presence. The listening tests show us that Brio R possesses a number of the desired features for a very moderate amount of money, but also points out that these speakers deserve even more. A quick, elegant and rhythmically strong amplifier is recommended, typically classic British quality amplifiers like Audiolab, Exposure, Roksan, Naim, and more. And of course, also a bigger Rega.

But we don’t in any way let the little Brio win on walk-over; we directly throw on it the both brutal and airy “Night Walker” with Danish artist Trentemøller. Together, the small amp and the small speakers forms a formidable team; we get an amazing insight, and the first association that strikes me, is the superbly resolved and slightly dark sounding Focal Elear headphones, and that’s no small compliment! But let’s be realistic, with a critical attitude I’d like to say it’s a bit rough at the top, and a little bit over the top in the lower regions, showing a little lack of control. It is the mid that shines, audible on all music examples. “Angel” with Massive Attack shows it clearly; From the midrange to the top we get an incomprehensible insight, while downward it’s a bit soggy. But tough and heavy it is; a fat, embracing and nearly shameless reproduction, just sit back, smile and dig in. With Nazareth’s “Hair of the Dog”, we are struggling a bit more, though. Works okay, but does not succeed in the carefree “take no prisoner”-attitude that this song needs. The result can be regarded as “passed” but not with flying colors. In fact, here it becomes a bit towards simplicity, hardness and a tad chaotic; the reason is also clear, we need a a more obvious energy in the mid bass (“the party-lump”), around 80 – 100 Hz. This points to a certain modesty of the overall expression, also emphasized when we play the explosive horns from “Moten Swing”. It will not be as intense and sudden as we know it, slightly restrained, but fine, is the conclusion.

Rega BrioRrsa-m3ex_front

It’s when we crank up the movie music from Batman, Hans Zimmer’s “A Dark Knight”, we really understand that something extraordinary is on its way. Wow, this is dramatic! In the name of truth, it is a bit simplistic, but with a surprisingly large dynamic expression, also in the bass area. It is simply a bit incomprehensible how big and heavy this depth charge of a song actually comes through. More careful listening indicates that it looses a little grip in the deepest pulses, by that getting bigger and heavier than the recording really is, charming, but not fully realistic. At the opposite end, where few instruments float in a glass-clear atmosphere, such as songs by the likes of Sophie Zelmani, this combination truly shines. Here, Spendor A4 player plays close to insanely good, a touch towards warmth, still within boundaries. With today’s price of Rega Brio R (the previous version is still available in Norway), this is a fantastic combination, which, despite the few mentioned shortcomings, can represent a sensible start to a Spendor A4 setup.

But of course we can ‘t stop there! I talked about quick, elegant amplifiers, and in addition to the typical British amps, the idea of a good class D also struck along the way. Therefore, a Micromega PW-250 is replacing the Rega, this is a solid and well-built Class D power amplifier of approximately 150W in 8 Ohm, and 250 honest watt with 4 Ohms load. It is interesting to experience how much more controlling this amplifier is, in many ways typically class D, a really serious one at that, too.

The frequency test shows the same basic features as Rega Brio, and, with the mentioned control and higher power, it goes a bit deeper and we have usable output below 20 Hz, in fact. Yes, I wrote under twenty. Not that it shakes the room, but it’s there, and you can feel it. Generally, the frequency curve is relatively flat, but my listening room adds a little extra in the range of 40 to 45 Hz, also about the double of that frequency, although slightly less accentuated there. The speakers go fairly flat down to 35 Hz, just as Spendor claims, from there it rolls off steeply, but, as mentioned, we also have a useable signal significantly deeper. In short, this is next to abnormal and totally amazing, when we look at the size of this speaker. This must be a world record for something this small, or what?

Timbres are not richer than from Rega, rather on the contrary, as a matter of fact. But tidiness and calm is present in spades, especially in the lower regions, where the difference is significant. As mentioned above, the loudspeaker is a touch warm sounding, but does not have the typical “party booster” in the area just under 100 Hz, to create illusion of something bigger and more powerful. Still, we get this warm, embracing sound that also gives an interesting experience of size, albeit in a different way. From the bossy and controlling Micromega amplifier, we get limited frivolity and drama, but also a better organization and more rigid behavior. Perhaps it’s more boring, but clearly more correct and controlled. At this time, we really start to see a picture of a unique speaker, one that grows surprisingly and convincingly with the tasks thrown at it.

P1040036

To find out how far we can stretch this very moderate construction, we put in one of my absolute favorites, the Japanese integrated amplifier Spec RSA M3EX. Spec plays in many ways as a high-quality tube amplifier, and the speakers now get the chance to shine with all its strengths, convincing obviousness, and a silky poker face. We start the ball with the unique Canadian jazz singer Molly Johnson, and her intense version of “Do’t explain”. It floods over us and totally takes over our mind, while the piano tones blow to the horizon, over the ocean, into the sky. Such a reproduction simply does something to you, here we are so close to the artist that it will be a kind of personal meeting, which does not leave the listener unaffected.

We drive the small toddlers hard, we let a solid drum solo emphasize the speaker’s tuning; the rich and somewhat polite sound, holds back some of the savageness of the drums, smoothening it, but still conveying it deliciously. You could also assume, then, that the gangster rap will be a little laidback, or restrained with such small speakers, but no way! This is surprisingly realistic and fat sounding, here’s much info in the area of 40Hz, emphasizing weight and mood. On this music style the Spendor / Spec-duo is blessed with steel control, still it comes through heavier than we’ve heard from anything so small, ever. On top of this fat, pulsating clay, the vocals and the backdrop floats effortlessly, airy and playful. No small speakers fix this better! But hey, misunderstand me correctly; The Spendopr A4’s are small speakers, and the laws of nature apply, but correctly done, you can use these laws as tools for intelligent illusion art, and that’s just the way these speakers are working. They make you believe in the reproduction, although it’s not necessarily 100% possible.

P1040038

I have saved the pick in the basket to the end, by inserting the Audio Note P2 SE Signature in the set-up; a pure and simple 18 watt tube amplifier with very good output transformers. Here, the story has come to an end; the sound actually has many similarities with the Rega, but at the same time clearly more punchy, magical and present. The resolution is all the way up there on par with the Spec, but overall, this combination has an even heavier expression. The frequency response shows the same features as the other ones, but incredibly this low powered amp is the one showing the best control below 40 Hz; the output so low in the frequency trange that it is inconceivable! At the same time, we can now detect a small, but audible port sound in the range of 30 – 35 Hz when throttling up a bit. Lots of air moves in and out of that gap, I tell you! This blissful reproduction shows with all possible clarity, a speaker that is an easy load, the P2 has full control, and clearly benefits from the collaboration with the A4. Besides, it also works wonderfully on low volume, it’s no exaggeration claiming that P2 / A4 is a match made in heaven!

Amused to death

Then it’s time to emphasize the strengths of a phase correct loudspeaker, so Roger Waters is again put on the stage with “Amused to Death” and the song “Three wishes”. Well, it appears as assumed, it’s a completely unbelievable capability of three dimensional, pinpointed, clear and easy-to-read sound, that exists way above and outside any sensible understanding. The bass pulses are powerful and calm, as from the opening of the gates to Hell, it is totally clear and well-organized, and, suddenly it is possible to detect a kind of layering of the “waves” flowing all over us. Again, the speakers are not big, but they are unbelievably clever at pretending, so bear in mind that there are obviously bigger and more powerful reproducers for sale out there. But the balance and the calm nature this combination is not at all common. Therefore, Hans Zimmer is brought back back to the stage as well, “Dark Knight” is again filling the room with its huge drama, it is as if the deepest power of darkness manifest themselves in the listening room. It’s absolutely magical, with gorgeous timbres and strong intensity, in short it’s completely immersive. At the same time, it is served with a surprisingly large dynamic contrast, it is delicious and a little intimidating, in some ways. Spendor A4 is simply too small to be this big!

At the very opposite end of these brutal music examples, we find the Norwegian “singing” songwriter Ole Paus, and his “Stjerner i rennesteinen” (“Stars in the gutter”). A small, simple ensemble, a warped song, but my how close, atmospheric and emotional this comes across. Again timbral character, presence, yes, the whole experience of the soul of music is wonderfully presented.

P1040033

It should have been raised beyond doubt, then, after this shamelessly positive review, that Spendor A4 has charmed me completely. Therefore, in the name of decency, I must underline a few points, so nobody gets the idea that such a small speaker can do anything in the world better than any other speaker. That is, of course, not the case. First and foremost, it is important for the reader to understand that the author is convinced that a simple 2-way constructions, for several reasons, is the best way to build loudspeakers. Of course, no universal consensus on that, but the kind of reproduction coming from that type of speakers, certainly takes me closer to the artist. Secondly, one must also understand that a small box, and a single 6.5-inch woofer in each speaker, can not in any way copy a 15-inch woofer, not even a 10-inch, it will in the best of worlds just be a convincing imitation. Furthermore, there are clear limitations to how loud they can play, and how large room you can fill with sound, with the after all limited resources we have available with these small units. As long as the room is under 30 square meters (around 320 square feet), and you’re placing the speakers carefully, you’re good. There are, of course, also speakers in the price range challenging the A4’s; The most immediate example is Kudos, which builds speakers according to the same principles. Ok, that was the reality orientation, people, now to the conclusion…

As mentioned above, Spendor A4 is by no means a shrinking violet. Such a small, seemingly bashful speaker, should not at all have the ability to play with such a wide range of capabilities. But A4 does it anyway! It comes across much bigger than it is, it delivers almost all musical styles with supreme conviction, with great timbral character, light footed, rhythmic and heavy, furthermore, it does so with sound images of a size strictly speaking should not be allowed for boxes this small! Actually, it sometimes seems like the laws of nature are ignored when playing A4, but of course, this is only the intelligent exploitation of these laws, creating this amazing illusion art. The hi-fi salesmen may, unfortunately, have to fight a bit to close the sales of these small speakers for around GBP 2,200, (NOK 26,000, -). But remember this: No matter how much piano laquer and how many speaker units you can get for that amount of money, you will not be able to fill the house with better, more convincing and realistic music!

Spendor A4, small, floor standing speakers, NOK  25 900,- / par

(GBP approximately GBP 2200 / pair)

Importør: Audioaktøren / Norsk Hifi senter

NORSK TEKST, MENT FOR FIDELITY:

Ikke akkurat A4!

A4 ja, man kunne kanskje narres til å tro at Spendor har laget det mest gjennomsnittlige høyttalerpar noensinne. Men så møter vi det diametralt motsatte, for dette er ikke akkurat A4!

Det ser riktignok definitivt og fullstendig A4 ut, eller nærmere A5, faktisk, for dette er ikke store sakene! 81 cm over gulvplankene på sokkelesten, kabinettet kun 16,5 cm bredt. Dybden er heller ikke særlig drøy, men 27 cm er da i det minste noe å slå i bordet med. Det er ellers spennende at Spendor i sine oppgitte data påstår at det sitter en 180 mm bass/mellomtone i en høyttaler med 165 mm kabinettbredde. Litt av ei fiskeskrøne! Her måtte målestaven frem, folkens, og den juger ikke. La gå, de bruker hele bredden, jeg skal akseptere dette som en 6,5-tommer, i moderne tid betyr det altså omlag 165 mm. Men mer er det ikke plass til Spendor, ferdig pratet. Jeg skal komme tilbake til oppgitte data underveis, her skal jeg opplyse at Spendor sier at de arbeider mellom 34 Hz og 25 kHz, og jeg undrer innledningsvis om det virkelig kan stemme at denne lille høyttaleren kan gå helt ned til midten av 30-tallet. Videre oppgis en følsomhet på moderate 86 dB/1W/1m, delefrekvens på litt skumle 3,7 kHz, og en anbefalt forsterkerkraft mellom 25 og 150 Watt. Jeg lover at Spendor ikke slipper billig unna, jeg har benyttet 4 svært forskjellige forsterkere på disse høyttalerne, og jeg har kjørt gjentatte frekvenstester på dem. Det jeg fant, var i sannhet overraskende!

Parkering

Jeg har stor sans for den større og noe eldre modellen A6R, et unikum av en høyttaler. Spendor fortsetter på rett vei, det er det liten tvil om. De har åpenbart dratt med seg alle erfaringer fra A6R-modellen, og plusset på en del, for å lage denne moderate, men overraskende potente høyttaleren. De er i utgangspunktet forbasket lette å plassere, men jeg fant også ut at selv om de spiller helt OK så å si hvor som helst, så bor det et jævla troll i disse høyttalerne. For å narre ut trollet, må du pusle litt ekstra med både plass, rom og underlag. Ikke sett dem for langt fra hverandre. Ikke sett dem klin oppi veggene. La dem peke en del innover, det er intet problem selv om du faktisk ser litt av ytterveggene på kassa fra lytteposisjon. Så kommer vi til tweaks og småtteri, det er enda en touch å hente om du lener dem noe bakover. Videre er jeg veldig glad i føttene fra Finite; de såkalte Ceraballs. Balansen sitter endelig som et skudd, og lydbildene sprer seg som et fargepalett over hele scenen, og enda litt til. Denne høyttaleren må da ha et førsteordens filter installert, det er jeg rimelig sikker på, for makan til pinpointing og rominformasjon er ikke hverdagskost. Sjekk ut bikkja til Waters på Spendor A4, om du lurer på hvor den har hundehuset sitt. Bedre kan det ikke gjøres, punktum.

Klasse B

Jeg begynner forsiktig og lar en liten forsterker drive de små høyttalerne. Rega Brio R driver A4 lekende lett, og mer enn hinter til hvem disse høyttalerne liker å leke med. Kombinasjonen spiller rytmisk og lekent, dynamisk, åpent og luftig, men litt tilbakeholdent, tydeligst når det spilles lavt, da det blir noe tamt. Skuffer vi på litt, våkner det skikkelig, og Spendor A4 svarer med en bent fram besnærende tilstedeværelse. Lyttetestene viser oss at Brio R besitter en rekke av de ønskede egenskaper for en relativt moderat sum, men peker også på at disse høyttalerne fortjener enda mer. En typisk stram, elegant og rytmisk sterkt forsterker anbefales, gjerne klassisk britisk kvalitets-forsterkere som Audiolab, Exposure, Roksan, Naim, og flere til. Og selvsagt også en større Rega.

Men vi lar ikke den lille Brio’n slippe med walk-over; vi utfordrer med den voldsomme og luftige “Night walker” med Trentemøller. Rega og Spendor gjør en formidabel jobb i lag; vi får et rent ut sagt fantastisk innsyn, og den første assosiasjon som slår meg er de superoppløste, noe mørkstemte hodetelefonene Focal Elear, og akkurat det er ikke noe lite kompliment! Men la oss være realistiske, med kritisk innstilling vil jeg vel si det er litt påslått i toppen, samt litt drøyt nedover, kort sagt litt mangel på kontroll. Det er mellomtonen som skinner, det viser seg på alle musikkeksemplene. “Angel” med Massive Attack viser det tydelig; fra mellomtonen og oppover får vi et ubegripelig innsyn, mens nedover flyter det litt. Men tøft og tungt er det, feit, deilig og skamløs gjengivelse, ja en nesten horete oppførsel over dette her, bare å glise og ta i mot. Skulle tro Nazareth’s “Hair of the dog” ville bli en treffer, men her sliter vi dessverre betydelig mer. Funker for så vidt ok, men makter ikke den framoverlente fandenivoldskheten denne låta behøver. Resultatet kan anses som bestått, men ikke med glans. Her blir det faktisk litt hardt, litt kantete, og litt kaotisk; årsaken er også tydelig, vi behøver en tydeligere brutalitet i mellombassen, rundt 80 – 100 Hz. Det peker altså mot en viss beherskelse i totaluttrykket, noe som også viser seg når vi spiller den eksplosive blåserrekka fra låta “Moten Swing”. Det blir ikke så intenst og plutselig som vi kjenner det, behersket men fint, blir sammenfatningen.

Det er når vi fyrer opp filmmusikken fra Batman, Hans Zimmer’s “A Dark Knight”, at vi virkelig forstår at noe ekstraordinært er på vei, for dette er dramatisk! I sannhetens navn noe over mot det enkle klangmessig, men med et overraskende stort dynamisk utsving nedover. Det er ganske enkelt litt ubegripelig hvor stor og tung denne dypvannsbomba av en låt faktisk fremkommer. Nøyere vurdering peker på at det slipper litt helt nede i kjellerdypet, ergo blir det større og tyngre enn innspillingen egentlig er, veldig kledelig, men ikke helt ekte. I den motsatte ende, der få instrumenter flyter i en glassklar atmosfære, som fra Sophie Zelmani og tilsvarende elegante utøvere, der briljerer denne kombinasjonen. Her spiller Spendor A4 spiller nær idiotisk bra, en touch over mot det varme, men greit innafor. Med dagens pris på Rega Brio (forrige versjon er fortsatt å få tak i) er jo dette en fantastisk kombinasjon, som til tross for de manglene som er der, kan representere en fornuftig start på et oppsett med Spendor A4.

Klasse D

Men vi kan selvsagt ikke gi oss her! Jeg snakket om stramme, elegante forsterkere, og i tillegg til de typiske britiske, slo også tanken om en god klasse D inn underveis. Ergo fisker jeg fram Micromega PW-250, en solid og velbygget effektforsterker på omtrentlig 150 W i 8 Ohm, og 250 ærlige Watt med 4 Ohms last. En betydelig mer kontrollerende denne forsterkeren er, på mange måter typisk kl. D, en virkelig seriøs sådan.

Frekvenstesten viser de samme grunntrekk som på Rega Brio, men med denne kontrollen går det enda litt dypere, og vi har anvendbar output helt ned under 20 Hz, faktisk. Ja, jeg skrev under tjue. Ikke sånn at det rister rommet, men det er der, og det kan føles. Generelt er frekvenskurven relativt flat, men mitt lytterom legger på litt ekstra i området 40 – 45 Hz, ditto rundt den doble frekvensen, selv om tendensen er noe mindre der. Høyttalerne går rimelig flatt ned til 35 Hz, akkurat som Spendor hevder, derfra ruller det bratt av, men som nevnt har vi signal også betydelig dypere. Dette er kort sagt unormalt, og helt fantastisk, når vi ser på størrelsen på denne høyttaleren. Dette må omtrent være verdensrekord for noe så lite, eller?

Klanger og sånt er ikke rikere enn med Rega, snarere tvert om, kan en vel si. Men ryddighet og ro er her i stort monn, særlig nedover er forskjellen signifikant. Høyttaleren er som nevnt stemt litt varmt, men har ikke noen typisk “festkul” i området rett under 100 Hz, for å skape illusjon av noe større og mer slagkraftig, allikevel får vi denne varme, omfavnende klangen, som også gir opplevelsen av størrelse, om enn på et annet vis. Fra den bestemte og stramme Micromega-forsterkeren får vi begrenset frivolitet og drama, men også en bedre organisering og mer rigid oppførsel. Kanskje er det kjedeligere, men klart mer korrekt, og kontrollert. På dette tidspunkt er det faktisk i ferd med å danne seg et bilde av en rimelig unik høyttaler, en som vokser med oppgavene på overbevisende måte.

For å finne ut hvor langt vi kan strekke denne svært moderate konstruksjonen, setter vi inn en av mine absolutte favoritter, den japanske, integrerte forsterkeren Spec RSA M3EX. Spec spiller på mange måter som en høykvalitets rørforsterker, og høyttalerne får nå sjansen til å briljere med luftighet, med overbevisende selvfølgelighet og og et silkeglatt pokertryne. Vi begynner ballet med den unike, Canadiske jazz-sangerinnen Molly Johnson, og hennes intense versjon av “Don’t explain”. Låta flommer over oss og overtar vårt sinn, mens pianotonene klinger ut i horisonten, over havet, inn i himmelen. En slik gjengivelse gjør ganske enkelt noe med deg, her er vi så nær artisten at det blir til et slags personlig møte, man slipper ikke unna upåvirket.

Vi kjører småtassene hardt, vi lar en solid trommesolo understreke høyttalerens avstemming; den fyldighet vi finner i deler av gjengivelsen, demper noe av villskapen i trommenes attakk, det fremkommer litt som kremfløte, men bevares hvor deilig. Man kan vel dermed også anta at gangster-rap blir bakpå, eller hemmet med såpass små høyttalere, men neida. Dette sitter også, det er seriøst fett, her ligger MYE info i området 40Hz og understreker tyngde og sinnelag. I dette området er Spendor / Spec en salig duo, det er stålkontroll, samtidig som det er så tungt som vi aldri har hørt fra noe så smått noensinne. Oppe på denne feite leira som ligger pulserende underst, flyter vokalen og lydkulissene uanstrengt, luftig og lekent. Ingen småhøyttalere fikser dette bedre! Misforstå meg rett; dette ER små høyttalere, og naturlovene gjelder, men rett utført kan man benytte disse grunnlover i intelligent illusjonskunst, og akkurat sånn funker disse høyttalerne. De får deg til å tro på gjengivelsen, selv om den ikke nødvendigvis er 100% mulig.
Klasse A

Jeg har spart rosinen i pølsa til slutt, ved å sette inn Audio Note P2 SE Signature, en 18 Watt renraset rørforsterker med svært gode utgangstransformatorer. Her er på sett og vis sirkelen sluttet; den har faktisk mange likhetstrekk med Rega, men samtidig klart mer kontant, magisk og tilstede. Oppløsningen er helt oppe på Spec-nivå, men totalt sett er denne kombinasjonen enda tyngre i uttrykket. Frekvensresponsen viser samme trekk som hos de andre, men utrolig nok den med jevnest og best kontroll under 40 Hz; dette er hørbart så lavt ned at det er ufattelig! Samtidig kan vi nå detektere en liten, men hørbar portlyd i området 30 – 35 Hz ved noe pådrag. Da flyttes mye luft ut og inn av det gapet! Denne salige gjengivelsen viser med all mulig tydelighet en høyttaler som er lettstyrt som få, forsterkeren har full kontroll, og nyter tydelig av samarbeidet. Dessuten spiller det vakkert også på lavt volum, det er ikke overdriv å hevde at P2/A4 er en match made in heaven!

Da er det på tide å understreke styrkene med oppførselen fra en fasekorrekt høyttaler, så Roger Waters må fram igjen med “Amused to death” og låta “Three wishes”. Jo, det fremkommer som antatt, det er en helt sykt perfekt plasseringsevne, høyt, pinpointed, tydelig, lettlest. Basspulsene er kraftfulle og rolige, som fra helvetes forgård, det er ekstra tydelig og velorganisert, man oppfatter plutselig at det finnes en lagdeling i “bølgene” som strømmer på oss. Igjen, høyttalerne er ikke store, men er rått flinke til å late som, så det finnes selvsagt voldsommere og mer kraftfulle gjengivere der ute, men den balansen og selvfølgeligheten denne kombinasjonen er mester for, er ikke hverdagskost. Derfor må også Hans Zimmer tilbake i manesjen, “Dark Knight” fyller igjen rommet med sitt enorme drama, det er som om mørkets dypeste krefter åpenbarer seg i lytterommet. Det er helt magisk, nydelige klanger og sterk intensitet, ja, det er helt oppslukende. Samtidig serveres det med overraskende stor dynamisk kontrast, det er deilig og litt skremmende, på et vis. Spendor A4 er rett og slett alt for små til å være så store!

I den helt motsatte enden av disse voldsomme musikkeksemplene, finner vi for eksempel Ole Paus, skiva “Stjerner i rennestenen” og låta “Jeg er ikke redd mer”. Et enkelte ensemble, ei vindskeiv låt, men du verden hvor nært, vart og stemningsfullt dette fremstilles. Klanger, tilstedeværelse, ja hele opplevelsen av musikkens sjel, er vidunderlig.

Ja, du vide verden!

Det burde være hevet over tvil, etter denne skamløst rosende omtalen, at Spendor A4 har overvunnet meg fullstendig. Jeg må derfor, i anstendighetens navn, understreke et par poenger, så ingen får oppfattelsen av at en så liten høyttaler kan alt i verden bedre enn alle andre. Så er selvsagt ikke tilfellet. Først og fremst er det viktig for leseren å forstå at undertegnede har en sterk opplevelse av at enkle 2-veis konstruksjoner er den beste måten å bygge høyttalere på. Dette er det selvsagt ikke noen universell enighet om, men den typen gjengivelse fører i alle fall meg nærmere artisten. Dernest må man også ta inn over seg at en liten kasse, og et enkelt 6,5-tommers element pr. høyttaler ikke på noen måte kan kopiere 15-tommere, ikke en gang 10-tommere kan de etterligne med særlig overbevisning. Videre er det klare grenser for hvor høyt man kan spille, og hvor store rom man kan fylle med lyd, vi har tross alt begrensede ressurser til rådighet med såpass små enheter. Hold dere under omlag 30 kvadratmeter, og vær nøye med plasseringen er mitt råd. Det finnes dessuten høyttalere i prisklassen som utfordrer også A4; det mest nærliggende eksempel er Kudos, som bygger høyttalere etter omlag samme prinsipp. OK, det var det kalde vannet i blodet, og dermed er vi klar for sluttsatsen:

Spendor A4 er som nevnt alt annet enn nettopp A4 i måten å oppføre seg på. En såpass liten, unnselig høyttaler som dette, skal i utgangspunktet ikke ha muligheten til å spille på et så bredt spekter av kapasiteter. Men A4 gjør det uansett! Den oppleves mye større enn den er, den leverer nesten alle musikkstiler med suveren overbevisning, både lett, rytmisk, tungt og klangfullt, og den gjør det med lydbilder av en størrelse de strengt tatt ikke skulle ha lov til å sette opp! Det kan faktisk virke som om naturlovene tidvis er tilsidesatt når man spiller på A4, men selvsagt er det bare intelligent utnyttelse av disse lovene som skaper denne fantastiske illusjonskunsten. Selgerne kan komme til å måtte sloss litt for salgene av disse småtassene til omlag 26 000,-, dessverre vil jeg si, for uansett hvor mye pianolakk og hvor mange elementer du kan få for den summen, kommer du neppe til å kunne fylle huset med flottere musikk!

27 thoughts on “No shrinking violet!

  1. Høres aldeles strålende ut 🙂 Hvordan vil du si at denne står seg mot A6R, som du også leverte en glimrende anmeldelse av? Det er jo nærliggende å tro at her skulle være en del begrensninger i bass på A4 i forhold, men det ser ikke ut som du savnet noe. Og hva med øvre mellomtone, synes du at den “glatter over” noe, eller får du den vanlige skarpheten på dårlige innspillinger?

    Mvh Eirik

    Like

    1. Hei Eirik

      A4 “jukser” nok litt i forhold til A6R; den glatter nok over litt her og der, ja. Men på genialt vis! Jeg opplever vel av de beste anleggene har evnen til å unngå skarphet uten å skjule noe, og A4 er godt på vei dit, altså. I lag med Spec eller Audio Note, er ikke hardhet noen issue, akkurat.
      A6R er større, og er mer kontant nedover. Den virker subjektivt å ha en større presisjon i bunn, men jeg opplever ikke at den går særlig dypere, faktisk. A4 bedriver genial “illusjonskunst”, og det er slik man må forholde seg til den.

      rognlien

      Like

  2. Takk for fin beskrivelse av A4. What Hi-Fi fremhever at A4 har en «fun-factor», som de har savnet (litt) med tidligere Spendor-modeller. Ikke sikker på om de da også refererer til A6R? Kan du si noe om ditt inntrykk? Har selv Roksan Blak og Darius er selvfølgelig et alternativ å kjøpe på høyttalersiden. Har hørt Darius, flotte, litt udde personligheter, men syntes de hellet litt for mye mot det «snille» for meg. Stålstrenger ble nylon, for å si det slik, og savnet litt sting. Og Darius er jo svært dyre sett opp mot en god del annet man kan få for pengene. Vurderer Spendor som et alternativ, men prøver å zoome inn hvilken Spendor…..Jeg prioriterer engasjement foran analyse, for å si det slik.

    Like

    1. Hei Audun
      Jeg har jo stort sett i hele mitt skribentliv vært en “sucker” for fun factor, og jeg deler i hvert fall What Hi-Fi’s opplevelse av at Spendor tidligere manglet en del på den fronten. Jeg mener A6R var den første som viser er litt gøyal, A4 fortsetter forsåvidt den trenden, men høy fun factor er egentlig ikke Spendor’s største og første fokus. Morsommere enn Darius, ja. Jeg kan forstå dine innvendinger mot sistnevnte, det skal litt til å få de til å låte sinte… I ditt fall ville jeg nok prøvd ut A6R, gjerne ved siden av Kudos C20.
      MEN: Høy fun factor kommer stort sett fra lettdrevne høyttalere med høy virkningsgrad. De har ofte mye annet rart ved seg, og det blir ofte litt elsk/hat over det. Selv morer jeg meg veldig med Klipsch, uansett hva man måtte synes om dem, har de i hvert fall en skyhøy fun factor. Sjekk om du kan få prøve et par, og avgjør litt selv. Har du rom under 20 m2 prøv Heresy eller RP-250F. Større rom gir større muligheter, selvsagt, Klipsch behøver på enkelte modeller litt avstand fra veggen bak seg. Ellers kan nevnes Heco Direkt, eller litt mer mainstream kan du høre på Paradgm, Aurum eller PSB.

      rognlien

      Like

      1. Hei, hva anbefaler du hvis mann skal ha høyttalere med virkelig gode rytmiske egenskaper, nerver, plutselighet og dynamikk om mann skal ha slike 2 veis fasekorrekte høyttalere?

        Like

      2. Robert

        Det er selvsagt blant annet et prisspørsmål. Doxa 8.2 er et meget godt eksempel. Likeledes har Audiovector en del gode modeller å velge blant.
        Du finner også gode eksempler i form av Klipsch RF3, RF82 og RP-280 (og noen til).

        Blumenhofer lager også høyttalere på denne måten.

        rognlien

        Like

  3. Takk for god tilbakemelding! Og du som har en hang til gode 2-veiskonstruksjoner burde absolutt prøve Amphion 3LS. Sære høyttalere – dønn ærlige og kresen- men sammen med Spec, god innspilling og et mindre rom tror jeg du er «in for a treat». Har hatt de og de spilte – på hifi-parametre – betydelig bedre enn Darius (hadde begge i hus samtidig). Men jeg vil mer i retning engasjement og «slurv», som du vel kaller det…. 🙂

    Audun

    Like

  4. Kjenner godt til Amphion, og deler dine oppfatninger. Virkelig flotte saker de lager der borte i Finland.
    Og sånn du beskriver dine ønsker her, så begynner det jo faktisk å peke litt i retning Klipsch, vet du.

    rognlien

    Like

  5. Hei Håkon !

    Snakket med Høvdingen (Thomas) om kabler generelt. Han påstod at en kabel er en kabel uanset pris, noe jeg sterkt bestrider. Hva er din kommentar til denne påstanden.

    Mvh Bjørn Kristiansen

    Sendt fra min iPhone

    > 29. okt. 2017 kl. 11:24 skrev Rognliens hifi-blog : > > >

    Like

    1. Hei Bjørn,

      Beklager altså, den diskusjonen begir jeg meg ikke ut på… 🙂
      Jeg er agnostisk innstilt i spørsmålet, og mener sterkt at en hver må prøve selv, og finne ut hvem som har rett.

      rognlien

      Like

  6. Hei og takk for en informativ og fornøyelig anmeldelse. Har hatt ett øye til disse etter at det begynte å dukke opp informasjon om dem på nettet. Hvordan tror du modwright instruments kwi 200 vil matche dem? Har epicon 2 nå, og er egentlig svært fornøyd, men savner kanskje litt tyngde nedover.
    Mvh Geir Ove

    Like

    1. Geir Ove,
      Jeg regner med at den hyggelige importøren gir deg mulighet for å prøve litt selv. KWI 200 er jo solid stoff, vil ha en lett dag på jobben med A4 i enden av høyttalerkablene. Regner med at du vil like dem, men er slett ikke sikker på at de gjør absolutt alt bedre enn dine Epicon 2, så om mulig bør du prøve før du gjør deg opp en mening. Og de vil definitivt gå dypere enn Epicon, i hvert fall.

      rognlien

      Like

    1. Thank you for the answer. I had a home demo with Spendor A2 and I love them. Unfortunately I can not try A4. Do you think that A4 would work without bass boom or to much bass in general in aproximately 18 square meters big room (3.5 x 4.5, speakers playing on 3.5 side and one speaker 30 cm from left wall and 50 from back)? Thank you for your opinion.
      Best regards.

      Like

      1. Matjaž,

        Bass boom is related to room responses, not to the speaker itself. If your room does not have any specific bass-augmenting features, there’s no reason for booming from the A4. If you did not notice any such problems on the A2, you should not have it on the A4, either. The A4 goes deeper, of course, so there’s still a possibility that the added energy below 40 Hz may be boosted in your room, but I would not be very anxious if I were you.
        The A4 does everything the A2 does, only better, I guess. 🙂

        rognlien

        Like

  7. Rognlien, thank you for your opinion. I guess A4 is beautifull 🙂

    i didn’t express myself correctly – with bass boom I ment that A4 bass may be too much for 18 square meters. I hope not 🙂 … I loved A2. They have good bass response, bit with sub thay get a tiny bit of body througout all the frequencies.

    I made a big mistake two years ago and buy ATC SCM 11 speaker after a long demo at a dealer demo room. Not my type of speaker. After few home demos, I get A2 and find them perfect.

    Like

    1. Matjaž, I see, I probably didn’t express myself clear, either. 🙂

      18 m2 should be a perfect room size for both the A2 and the A4. Good luck with new speakers!

      rognlien

      Like

  8. Hei
    Jeg har nylig kjøp en Naim Uniti Atom. Til denne benytter jeg Sonus Faber Venere 1,5 og en Sumiko S5. Jeg er godt fornøyd med lyden som i mine ører låter fast, men varmt.
    Hva ville du anbefale som høyttalere på Naim Uniti Atom for å få et løft i lyden?

    Rommet som anlegget står i er på ca 16 m2, som en del av en stue, har vegger på tre sider og åpnng mot den siste siden der resten av stuen er. Totalt areal på stuen er 30 m2. Avstanden mellom høyttalerne er ca 3,5 m og det samme er lytteavstand.
    Mvh
    Stein Ivar

    Like

  9. Litt vanskelig å svare på stående fot, så jeg stiller noen spørsmål i stedet.
    – Budsjett?
    – Musikksmak?
    – Hva savner du i oppsettet du har i dag?
    – Ønsker du å fortsette med stativ / sub, eller gå for gulvstående uten sub (evt. gulvstående med sub)?

    rognlien

    Like

    1. Hei
      Takk for tilbakemelding.
      Jeg har ikke noe bestemt budsjett, men leste anmeldelsen din på Spendor A4 høyttalerne. Kostnaden for disse er innenfor hva jeg kan tenke meg å bruke.
      Jeg spiller f,eks Kari Bremnes, Coldplay, Of Monster and Men, Don Henley, Pink Floyd, The War on Drugs, Eva Cassidy og Nora Jones.
      Strengt tatt savner jeg ikke noe i oppsettet, men er nysgjerrig på om det er alternativer som du tenker vil gi bedre lyd sammen med Naim Uniti Atom.

      Er åpen for alle høyttalertyper, men tenker å beholde sub i oppsettet uten ha ha kunnskap om hva som er mest fornuftig. Arealet begrenser nok også størrelsen på høyttalerne, men utelukker ikke mindre gulvstående høyttalere?

      Like

      1. Bortsett fra lav følsomhet, burde Venere 1.5 være en ok match med Unity Atom; det er en flott høyttaler du har, ganske enkelt.
        Spendor er litt i samme gate, men er nok en noe enklere last som vil kunne frembringe mer at den rytmikk og lekenhet som er Naim’s varemerke. En ren 8 Ohms last med høy virkningsgrad er vel den korte beskrivelsen på de høyttalerne som matcher Naim aller best. Da snakker vi om Spendor A-serie, selvsagt, Kudos C-serie, Audio Note, Audiovector m.fl. Men det er vesentlig å lytte før du kvitter deg med kronene for godt, tross alt har du allerede en klassehøyttaler, og det er ikke gitt at du finner like fine allroundere et annet sted, det er i grunn bare du selv som kan avgjøre om du liker det ene bedre enn det andre.

        For å ta et solid steg i en klar retning, ville jeg ellers sett på denne her: http://www.quadral.com/en/loudspeaker/aurum/sedan/

        Lett last, svært levende og rytmisk sterk. Lykke til! 🙂

        rognlien

        Like

  10. Hei rognlien, tusen takk for svar.

    Beklager jeg var nok litt upresis, tenkte meg maks 30000.

    En hvis mann setter plutselighet og dynamikk i baksetet og fokuserer på rytmikk og nerver?

    Blir nok å være nødt til å ha en høyttaler med lite dypbass, dvs bare går ned til 55-50hz, pga bosituasjonen min.

    Tittet på Spendor A1, men aner ikke hvor god de er på rytmikk og nerver.

    Vil jo ha litt dynamikk og plutselighet da.

    Klipsch er ikke min greie, de er alt for pågående for meg, må være snilt, men ikke alt for snilt, går i en del hard rock til tider.

    Like

    1. Ja, nevnte Quadral / Aurum burde passe rett inn i den beskrivelsen, også prismessig. Tror de vil kunne overraske deg med sin potente oppførsel. Sjekk også Audiovector SR1 Signature. Disse kan du sannsynligvis høre hos Oslo Hifi Center.

      Synes ikke du skal begrense deg mht. tallfesting av utstrekning nedover, det er et blindspor. Dropp gulvstående bare, bruk gjerne myk avkopling (sorbothane) mellom høyttaler og stativ, så er du trygg for naboene.

      Utfordrende med heavy og stativhøyttalere, selvsagt, men jeg kommer allikevel på noen veldig spennende høyttalere akkurat nå, de finner du her: https://rognlien.wordpress.com/2016/12/10/roksan-tr5-s2/
      Der kan du fort vekk spare en god del tusenlapper! 🙂

      rognlien

      Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s